Croatie v Belgique : Coupe du monde 2022 – en direct | Coupe du monde 2022

As things stand, Belgium are going of the World Cup with a whimper. They created only one clear chance, missed by Dries Mertens, in a bloodless first half. Still, it could have been worse: Anthony Taylor award Croatia a penalty for a foul by Yannick Carrasco, only to change his mind after a VAR intervention.

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Croatia are unchanged; Belgium are not. Roberto Martinez has made four changes to the side that lost to Morocco on Sunday. The Hazard brothers and Michy Batshuayi are dropped; Amadou Onana is suspended. In come Dries Mertens, Yannick Carrasco, Leander Dendoncker and Brighton’s Leandro Trossard. Kevin De Bruyne replaces Eden Hazard as captain.

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The inclusion of Dendoncker means Belgium could line up with a back three or a back four. I suspect it’s 4-2-3-1 with Dries Mertens as a false nine, but as Roberto Martinez won’t answer my DMs, I can’t speak with any authority.


Croatia (4-3-3) Livakovic; Juranovic, Lovren, Gvardiol, Sosa; Modric, Brozovic, Kovacic; Kramaric, Livaja, Perisic.
Substitutes: Grbic, Ivusic, Stanisic, Erlic, Majer, Vlasic, Pasalic, Petkovic, Budimir, Orsic, Vida, Sutalo, Sucic, Jakic.


Belgium (possible 4-2-3-1) Courtois; Meunier, Alderweireld, Vertonghen, Castagne; Dendoncker, Witsel; Carrasco, De Bruyne, Trossard; Mertens.
Substitutes: Mignolet, Casteels, Theate, Faes, Tielemans, Lukaku, Batshuayi, T Hazard, E Hazard, Doku, Vanaken, De Ketelaere, Openda, Debast.

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The problem with a golden generation is that one day it turns into base metal. In a few hours’ time, either Croatia or Belgium – both on the podium at the last World Cup – will be lamenting the end of an era. Barring a defeat for Morocco against Canada, one of these two teams will be going home.


Belgium are the most imperilled. They need to win to be sure of qualifying for the last 16, whereas a draw is enough for Croatia. There is a way Belgium could go through with a draw, or Croatia with a defeat, but we’ll come to that in permutations corner.


These are two of the oldest teams in the competition, and some of these legendary footballers are about to appear in a World Cup game for the final time: Kevin De Bruyne, Luka Modric, Romelu Lukaku, Ivan Perisic, Eden Hazard, Marcelo Brozovic, Toby Alderweireld, Dejan Lovren.


And yet. While one of these teams will almost certainly be apologising earnestly to the nation after the final whistle, if either of them top the group they have the chance to go a long way in the tournament. The winners of Group F shouldn’t meet Brazil, Spain, France, Argentina or England – the five favourites for the tournament – until at least the semi-final stage.


Two golden generations duking it out, with everything at stake. As final group games go, this is a humglistener.


Kick off 3pm GMT, 6pm in Al Rayyan, 4pm in Brussels and Zagreb.

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This has been culled unashamedly from Martin Belam’s excellent guide, which is linked below. Also, if it’s wrong, blame him*.


Croatia A draw is enough for Croatia to qualify. They may still qualify if they lose, if Canada beat Morocco, depending on the margins of the respective victories.


Belgium Belgium need to win to be assured qualification. A draw may be enough, but only if Canada beat Morocco, and even then it will come down to goal difference.


* It’s not

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Croatia drew 0-0 with Morocco and then put Canada over their knee, coming from behind to win 4-1.


Belgium followed a slightly unconvincing 1-0 win over Canada with an exceedingly unconvincing 2-0 defeat to Morocco on Sunday, after which the players reportedly had a row over which of them was farthest down the hill.


I say ‘reportedly’, because Roberto Martinez has borrowed Donald Trump’s favourite phrase, and I don’t mean Make Belgium Great Again.

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Les évènements clés

86 minutes Rien ne vient du coin.

85 minutes Après une confusion entre Gvardiola et Livakovic, le centre de De Bruyne dévie dans le filet latéral. Coin vers la Belgique…

84 minutes Doku bat Juranovic avec une facilité palpitante sur la gauche, mais sa réduction est médiocre et Brozovic se dégage.

83 minutes Le backpass intempestif de Gvardiol est confortablement sauvé par Livakovic. Belgique Je veux un coup franc indirect mais ce n’était pas délibéré.

82 minutes La Croatie a conservé Belgique à bout de bras pendant la majeure partie de la seconde mi-temps. Il y a eu un ou deux moments, notamment lorsque Lukaku a frappé le poteau, mais dans l’ensemble, la Croatie mérite au moins un match nul.

81 minutes Kovacic erre dans le champ par la gauche et joue une superbe passe pour libérer Juranovic sur le côté droit de la surface. Sa réduction, hélas, est épouvantable, directement à Witsel.

79 minutes Le centre taquin de Perisic est détourné de manière cruciale par Castagne au second poteau. C’est un truc formidable.

Thorgan Hazard se bat pour la possession avec l’excellent Ivan Perisic. Photographie : Albert Gea/Reuters

78 minutes Le corner de Thorgan Hazard est dirigé par Pasalic et au-dessus de la barre par Vertonghen. Anthony Taylor donne un coup de pied de but, une décision dont Vertonghen n’est pas entièrement amoureux.

77 minutes Une mise à pied soignée de Petkovic libère Perisic sur la ligne médiane. Il court jusqu’au bord de la Belgique surface de réparation mais ensuite hésite et il a été plaqué par Vertonghen. C’était inhabituellement indécis de la part de Perisic.

77 minutes “Les commentateurs sont très durs envers Lukaku à la télévision”, explique Richard Hirst. «Il était au demi-tour et devait garder le ballon hors de portée du gardien et du défenseur; Je pense qu’il a fait du mieux qu’il a pu.

Je veux dire, Gerd Muller l’aurait marqué, mais je sais ce que tu veux dire. Ce n’était pas un objectif ouvert.

77 minutes “La Croatie pourrait envisager de marquer et de mettre Belgique au lit », dit Mary Waltz. “La Croatie est la meilleure équipe, mais KDB et un vrai attaquant ciblé sont une chose effrayante.”

76 minutes Perisic réussit absurdement à récupérer le ballon près de la ligne de démarcation et à trouver Petkovic, mais son tir est bloqué.

75 minutes Look croate raisonnablement à l’aise en ce moment, bien que l’ambiance puisse changer très rapidement dans un match comme celui-ci.

74 minutes Quel moment ce serait pour Kevin De Bruyne d’affirmer sa grandeur. Bien qu’il y ait des exceptions, notamment contre le Brésil en 2018, il n’a pas toujours été brillant dans les matchs stratosphériques.

Montre-nous ce que tu as, Kevin De Bruyne.
Montre-nous ce que tu as, Kevin De Bruyne. Photographie : Bernadett Szabó/Reuters

72 min : Double remplacement pour Belgique Youri Tielemans et Jeremy Doku remplacent Leander Dendoncker et Yannick Carrasco.

71 minutes Les trois milieux de terrain croates ont parfois magnifiquement gardé le ballon en seconde période.

70 minutes Romelu Lukaku est un étrange mélange d’imparable et de vulnérable. À son meilleur, il est effrayant, mais la plupart des sorties de la Belgique des tournois majeurs l’ont amené à manquer un gardien.

69 minutes De Bruyne coupe un lecteur montant en fuite sous un angle absurde. Le positionnement de Livakovic est bon et il sauve confortablement.

68 minutes Courtois saute sur sa gauche pour effectuer un arrêt confortable de Modric, qui a bien fait d’improviser un tir effleuré juste à l’intérieur de la surface.

67 minutes Dendoncker est averti pour une faute sur Kovacic, de plus en plus influent.

67 minutes Voici la première chance de Big Rom.

Romelu Lukaku can't believe it! 😲

The post denies 🇧🇪 Belgium a crucial goal ❌😬

🚨 Warning signs for Croatia! 🚨

📺📻📲 Watch on @BBCOne & @BBCiPlayer, listen on @BBCSounds and via the @BBCSport app#BBCWorldCup #BBCFootball

— BBC Sport (@BBCSport) December 1, 2022


66 minutes “Un jeu de 104 Coupe du monde“, muses Chris Ward. “Pourquoi ne pas simplement aller jusqu’au bout et le transformer en un format de ligue suisse?”

65 minutes La première mi-temps était presque entièrement malodorante, mais c’est un jeu de crack maintenant.

64 min : Double remplacement pour Croatie Mario Pasalic et Bruno Petkovic remplacent Andrej Kramaric et Marko Livaja.

62 min : Nouvelle chance pour Lukaku ! Le centre de De Bruyne depuis la gauche frappe la tête de Lovren, éliminant Livakovic du jeu dans le processus, et se dirige vers un but ouvert de Lukaku. C’était vraiment un gardien, même si je ne suis pas sûr que cela aurait compté – il semblait que le ballon était hors jeu avant que De Bruyne ne le croise.

Romelu Lukaku n'arrive pas à croire qu'il nous a manqué !
Romelu Lukaku n’arrive pas à croire qu’il nous a manqué ! Photographie : Bernadett Szabó/Reuters

61 min : Lukaku frappe le poteau ! Quelle chance pour la Belgique ! De Bruyne a mis Carrasco au but avec une passe subtile et inclinée. Son tir a été bloqué avec brio par Juranovic, s’étirant juste devant le gardien de but, et Lukaku a giflé le ballon perdu à l’intérieur du premier poteau ! Ce n’était pas un but ouvert – le gardien Livakovic était de retour sur ses pieds et il y avait aussi un défenseur à proximité – mais c’était quand même une sacrée chance.

Romelu Lukaku tire contre le poteau !
Romelu Lukaku tire contre le poteau ! Photographie : Stéphane Mahé/Reuters

60 minutes “Je comprends certainement la logique derrière le maintien de la Coupe du monde à 32 équipes », explique Matt Burtz. “Cependant, je pense que son extension à 48 est bénéfique. Il y a actuellement 211 nations membres de la FIFA, donc même avec l’expansion, même pas un quart des nations se qualifieront. Ce n’est pas comme si les Îles Féroé allaient affronter le Brésil.

“De plus, si cette Coupe du monde a montré quelque chose, c’est que les soi-disant poids légers peuvent certainement se mélanger avec les grands garçons. Presque tout le monde s’accorde à dire que l’Afrique est sous-représentée, et l’Amérique du Sud pourrait absolument mériter une autre équipe ou deux. Ajoutez-en quelques autres d’Europe et je dis que vous avez un assez bon mélange.

Cent quatre matchs cependant. Je suis toujours en thérapie pour la Coupe du monde de cricket 2007, qui a duré une éternité.

Stuart Broad lors de la Coupe du monde de cricket 2007.
La Coupe du monde de cricket 2007 n’arrive que maintenant à la fin de l’étape du Super Huit. C’est si long. Photo : Gallo Images/Getty Images

59 min : Belgique substitution Leandro Trossard est remplacé par Thorgan Hazard.

57 minutes La Croatie est de loin la meilleure équipe en ce moment. Ils travaillent à nouveau bien le ballon au milieu de terrain, mais Sosa dépasse ensuite son centre.

57 minutes “Bonne idée d’abandonner les groupes inutiles de trois feux de joie d’un plan”, déclare Steve Murray. «Mais c’est une erreur de placer les huit meilleures équipes classées troisièmes dans un tour à élimination directe de 32. Il vaut bien mieux envoyer les deux premiers de chaque groupe mais donner un au revoir aux huit premiers. Les 16 restants joueraient pour atteindre les 16 derniers contre les huit meilleurs. Cela signifierait qu’il n’y aurait pas de deuxième chaîne pour les derniers matchs de groupe car ils joueraient pendant quelques jours de repos supplémentaires.

Bien que j’aime la logique, cela ressemble un peu trop à l’IPL. Là encore, je suppose que vous pourriez dire cela des meilleures équipes classées troisièmes. Je suis sûr que nous sommes d’accord sur une chose : 104 jeux n’est pas une façon de traiter votre poule aux œufs d’or.

54 min : Encore deux bons arrêts de Courtois ! C’est un jeu décent maintenant. Brozovic boucle un tir bas de 20 mètres qui est pelleté par Courtois, plongeant à sa droite. Quelques instants plus tard, il effectue son troisième bon arrêt de la mi-temps, plongeant à nouveau bas sur sa droite pour repousser le tir du pied gauche de Modric.

51 minutes Après un bon jeu de hold-up de Lukaku, qui a l’air vif et prêt, De Bruyne tire au-dessus de 20 mètres avec son pied gauche.

50 minutes Le corner est pris court et à moitié dégagé pour Sosa, qui envoie une demi-volée au-dessus de la barre à distance.

50 min : Bon arrêt de Courtois ! Ils étaient à près de deux buts. Gvardiol a grondé vers l’avant et a poignardé une passe à Kovacic juste à l’intérieur de la surface. Il a pris une touche et a donné une fessée à un lecteur montant qui a été piétiné au-dessus de la barre par Courtois. Un bon arrêt, même s’il s’attendait à le faire.

50 minutes Pour tout le malheur, la tristesse et l’âgisme, Belgique sont à un but des 16 derniers.

49 minutes De Bruyne dresse un centre profond qui se dirige droit sur Livakovic par Lukaku. Pour être honnête, il a bien fait juste pour gagner la tête.

Romelu Lukaku place une tête dans la surface de réparation croate.
Romelu Lukaku fait déjà la différence pour la Belgique. Photographie : Albert Gea/Reuters

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