Le fondateur de Oath Keepers coupable de sédition dans le complot d’attaque du Capitole américain

WASHINGTON, 29 novembre (Reuters) – Le fondateur de Oath Keepers, Stewart Rhodes, et un autre dirigeant du groupe de droite, ont été reconnus coupables mardi de complot séditieux en vue de l’attentat contre le Capitole américain par des partisans de Donald Trump, une victoire importante pour la justice. Département.

Les verdicts contre Rhodes et quatre co-accusésaprès trois jours de délibérations par le jury de 12 membres, est venu dans le procès le plus médiatisé à ce jour pour sortir de l’assaut meurtrier du 6 janvier 2021 contre le Capitole américain, une tentative ratée de renverser la défaite électorale du président Trump en 2020.

Rhodes, un ancien parachutiste de l’armée formé à la faculté de droit de Yale et avocat radié, a été accusé par les procureurs au cours d’un procès de huit semaines d’avoir comploté pour utiliser la force pour tenter d’empêcher le Congrès de certifier la victoire électorale du président démocrate Joe Biden sur le républicain Trump. Rhodes a été reconnu coupable de trois chefs d’accusation et acquitté de deux.

L’un de ses coaccusés, Kelly Meggs, a également été reconnu coupable de complot séditieux tandis que les trois autres – Kenneth Harrelson, Jessica Watkins et Thomas Caldwell – ont été acquittés de cette accusation.

Les cinq accusés ont été reconnus coupables d’entrave à une procédure officielle – la certification par le Congrès des résultats des élections – avec des verdicts mitigés sur une poignée d’autres accusations.

Les accusations de complot séditieux et d’entrave à une procédure officielle sont passibles chacune d’une peine pouvant aller jusqu’à 20 ans de prison.

Deux autres procès très médiatisés liés à l’attaque doivent commencer le mois prochain. Quatre autres membres de Oath Keepers font face à des accusations de complot séditieux, tout comme des membres du groupe de droite Proud Boys, dont son ancien président Enrique Tarrio.

James Lee Bright, un avocat de Rhodes, a déclaré qu’il pensait que le verdict informerait la manière dont le ministère de la Justice procède dans les autres poursuites pour complot séditieux.

“Le retour dans ce dossier, même si nous n’en sommes pas satisfaits, témoigne probablement du fait que le DOJ va aller de l’avant de la même manière pour tous les autres”, a déclaré Bright aux journalistes devant le tribunal.

Rhodes, qui porte un cache-œil après s’être accidentellement tiré une balle dans le visage avec son propre pistolet, est l’un des accusés les plus importants des quelque 900 accusés de l’attaque. Meggs, qui dirige le chapitre de Floride des Oath Keepers, était le seul accusé à part Rhodes dans ce procès qui a joué un rôle de premier plan dans l’organisation.

Rhodes a fondé en 2009 les Oath Keepers, une milice dont les membres comprennent des militaires américains actuels et retraités, des agents des forces de l’ordre et des premiers intervenants. Ses membres se sont présentés, souvent lourdement armés, lors de manifestations et d’événements politiques à travers les États-Unis, y compris les manifestations de justice raciale à la suite du meurtre d’un homme noir nommé George Floyd par un policier blanc de Minneapolis.

“Le ministère de la Justice s’est engagé à tenir responsables les personnes pénalement responsables de l’agression contre notre démocratie le 6 janvier 2021”, a déclaré le procureur général Merrick Garland dans un communiqué.

‘SAC MIXTE’

L’avocat de Rhodes, Ed Tarpley, a qualifié les verdicts de “sac mélangé”.

“Nous sommes reconnaissants des verdicts de non-culpabilité reçus. Nous sommes déçus des verdicts de culpabilité”, a déclaré Tarpley aux journalistes devant le tribunal. “Aucune preuve n’a été présentée pour indiquer qu’il y avait un plan pour attaquer le Capitole.”

Les procureurs au cours du procès ont déclaré que Rhodes et ses coaccusés prévoyaient d’utiliser la force pour empêcher le Congrès de certifier officiellement la victoire électorale de Biden. Meggs, Watkins et Harrelson sont tous entrés dans le Capitole vêtus d’un équipement tactique.

Les accusés ont également été accusés d’avoir créé une “force de réaction rapide” qui, selon les procureurs, était positionnée dans un hôtel voisin de Virginie et était équipée d’armes à feu pouvant être rapidement transportées à Washington.

Cinquante témoins ont témoigné au cours du procès, dont Rhodes et deux de ses coaccusés. Ils ont nié avoir comploté une attaque ou cherché à empêcher le Congrès de certifier les résultats des élections, bien que Watkins ait admis avoir gêné les policiers protégeant le Capitole.

Rhodes a déclaré au jury qu’il n’avait pas l’intention de prendre d’assaut le Capitole et n’a appris que certains de ses collègues gardiens du serment avaient pénétré dans le bâtiment qu’après la fin de l’émeute.

Lors du contre-interrogatoire, les procureurs ont cherché à dépeindre Rhodes comme un menteur, lui montrant page après page ses SMS, vidéos, photos et enregistrements audio incendiaires. Parmi eux, Rhodes se lamentant de ne pas avoir apporté de fusils à Washington le 6 janvier et affirmant qu’il aurait pu pendre la présidente de la Chambre des représentants des États-Unis, Nancy Pelosi, une démocrate vilipendée par la droite.

Watkins, une femme transgenre qui a fui l’armée américaine après avoir été confrontée à des insultes homophobes, et Caldwell, un ancien combattant handicapé de la marine américaine, ont également choisi de témoigner.

Watkins a admis avoir une “responsabilité pénale” pour avoir gêné des policiers à l’intérieur du Capitole et s’est excusé. Dans le même temps, Watkins a nié avoir l’intention de prendre d’assaut le bâtiment, décrivant avoir été “emporté” tout comme les acheteurs enthousiastes se comportent le “Black Friday” lorsqu’ils se précipitent dans les magasins pour acheter des cadeaux de vacances à prix réduit comme des téléviseurs.

Son avocat, Jonathan Crisp, a déclaré aux journalistes qu’il était “reconnaissant” que son client ait été acquitté de sédition.

Caldwell, qui, comme Rhodes, n’est pas entré dans le bâtiment du Capitole et n’a jamais officiellement rejoint les Oath Keepers, a tenté de minimiser certains des textes incendiaires qu’il a envoyés autour de l’attaque. Caldwell a déclaré que certaines des répliques avaient été adaptées ou inspirées de films tels que “The Princess Bride” et de dessins animés tels que Bugs Bunny.

Les avocats de Harrelson et de Rhodes ont déclaré aux journalistes après le procès qu’ils avaient l’intention de faire appel des condamnations.

Reportage de Sarah N. Lynch, reportage supplémentaire d’Eric Beech et Costas Pitas; Montage par Scott Malone, Will Dunham et Stephen Coates

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