Les autorités chinoises recherchent des manifestants COVID

BEIJING, 29 novembre (Reuters) – Les autorités chinoises ont ouvert des enquêtes sur certaines des personnes qui se sont rassemblées lors des manifestations du week-end contre les bordures du COVID-19, ont déclaré à Reuters des personnes présentes aux manifestations de Pékin, alors que la police restait en nombre dans les rues de la ville.

Deux manifestants ont déclaré à Reuters que des appelants s’identifiant comme des policiers de Pékin leur avaient demandé de se présenter à un poste de police mardi avec des comptes rendus écrits de leurs activités dimanche soir. Un étudiant a également déclaré que son collège lui avait demandé s’il s’était rendu dans une zone où une manifestation avait eu lieu et de fournir un compte rendu écrit.

“Nous supprimons tous désespérément notre historique de chat”, a déclaré une autre personne qui a été témoin de la manifestation de Pékin et a refusé d’être identifiée. La personne a déclaré que la police avait demandé comment elle avait entendu parler de la manifestation et quel était son motif.

La façon dont les autorités ont identifié les personnes qu’elles souhaitaient interroger sur leur participation aux manifestations n’était pas claire, ni combien de ces personnes les autorités visaient à interroger.

Le Bureau de la sécurité publique de Pékin n’a pas répondu à une demande de commentaire. Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a déclaré que les droits et libertés doivent être exercés dans le cadre de la loi.

Le mécontentement mijoté face aux politiques strictes de prévention du COVID trois ans après le début de la pandémie s’est enflammé protestations dans des villes distantes de milliers de kilomètres pendant le week-end.

La plus grande vague de désobéissance civile en Chine continentale depuis que le président Xi Jinping a pris le pouvoir il y a dix ans survient alors que le nombre de cas de COVID a atteint des records quotidiens et que de grandes parties de plusieurs villes sont confrontées à de nouvelles fermetures.

Un responsable de la santé a déclaré que les plaintes concernant les contrôles COVID concernaient principalement leur mise en œuvre inflexible. Lire la suite

“Les problèmes mis en évidence par le public ne visent pas la prévention et le contrôle de l’épidémie eux-mêmes, mais se concentrent sur la simplification des mesures de prévention et de contrôle”, a déclaré Cheng Youquan aux journalistes, ajoutant que les autorités répondraient aux préoccupations urgentes.

Le COVID s’est propagé malgré le fait que la Chine s’est largement isolée du monde et a exigé des sacrifices importants de sa population pour se conformer à des tests fréquents et à un isolement prolongé.

Les blocages ont exacerbé l’un des ralentissements de croissance les plus marqués que la Chine ait subis depuis des décennies, perturbant les chaînes d’approvisionnement mondiales et perturbant les marchés financiers.

Les actions chinoises et le yuan se sont redressés alors que les investisseurs parient que des signes de mécontentement civil pourraient entraîner un assouplissement des restrictions et ont encouragé un assouplissement des réglementations sur la collecte de fonds pour les développeurs.

L’indice chinois des blue chips CSI300 (.CSI300) a augmenté de 3% pour sa meilleure séance en trois semaines, le Shanghai Composite Index (.SSEC) a gagné 2,3 % pour atteindre un sommet en deux mois et le Hang Seng de Hong Kong (.HSI) bondit de 5 %.

Les plans visant à augmenter le taux de vaccination des personnes âgées ont également contribué à remonter le moral du marché. Lire la suite

‘VRAIMENT EFFRAYANT’

À Hangzhou, la capitale de la province orientale du Zhejiang, des vidéos sur les réseaux sociaux que Reuters n’a pas pu vérifier de manière indépendante montraient des centaines de policiers occupant une grande place lundi soir, empêchant les gens de se rassembler.

Une vidéo montrait des policiers, entourés d’une petite foule de personnes tenant des smartphones, procédant à une arrestation tandis que d’autres tentaient de faire reculer la personne détenue.

La police de Hangzhou n’a pas immédiatement commenté.

À Shanghai et à Pékin, la police patrouillait dans des zones où certains groupes du service de messagerie Telegram avaient suggéré que les gens se rassemblent à nouveau. La présence policière lundi soir a assuré qu’aucun rassemblement n’avait lieu.

“C’est vraiment effrayant”, a déclaré Philip Qin, 22 ans, habitant de Pékin, faisant référence au grand nombre de policiers dans les rues.

Les habitants ont déclaré que la police avait demandé aux personnes qui traversaient ces zones pour leurs téléphones de vérifier s’ils avaient des réseaux privés virtuels (VPN) et l’application Telegram, qui a été utilisée par les manifestants, ont déclaré des habitants. Les VPN sont illégaux pour la plupart des gens en Chine, tandis que l’application Telegram est bloquée sur Internet en Chine.

Certains manifestants avaient utilisé applications de rencontres pour échapper à la censure et le contrôle policier.

L’étincelle des manifestations a été un incendie la semaine dernière dans la ville occidentale d’Urumqi qui, selon les autorités, a tué 10 personnes.

Certains internautes ont déclaré que les mesures de verrouillage du COVID ont entravé les efforts de sauvetage des personnes dans le bâtiment en feu. Les responsables ont nié cela.

« FORCES ÉTRANGÈRES »

D’éminents blogueurs nationalistes, tels que Ren Yi, le petit-fils du chef du Parti communiste Ren Zhongyi, et Yu Li, qui utilise le pseudonyme de Sima Nan, ont écrit que les manifestations avaient été fomentées par des “forces étrangères”.

“Quel est leur but ? D’une part, c’est d’intensifier les conflits internes. D’autre part, c’est de voir s’ils peuvent complètement politiser les problèmes autour de nos politiques de prévention des épidémies et de santé”, a écrit Ren dans son blog.

Les autorités avertissent régulièrement que les “forces étrangères” mettent en danger la sécurité nationale et les ont accusées d’avoir attisé les manifestations démocratiques de 2019 à Hong Kong.

Les responsables affirment que la politique COVID a maintenu le nombre de morts dans les milliers, évitant les millions de morts ailleurs. De nombreux analystes affirment que l’assouplissement de la politique avant d’augmenter les taux de vaccination pourrait entraîner des maladies et des décès généralisés, submergeant les hôpitaux.

Dans un éditorial qui ne mentionne pas les manifestations, le Quotidien du Peuple, le journal officiel du Parti, a exhorté les citoyens à “appliquer sans faille” les politiques COVID.

“Plus c’est difficile, plus il faut serrer les dents”, a-t-il déclaré.

Reportage d’Eduardo Baptista, Martin Quin Pollard, Yew Lun Tian et Albee Zhang à Pékin et Casey Hall à Shanghai; Écrit par Marius Zaharia; Montage par Michael Perry et Robert Birsel

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