Score Notre Dame vs USC, plats à emporter: la croisière n ° 6 des chevaux de Troie alors que Caleb Williams vole la vedette à Heisman

Un jour où des équipes hautement classées telles que le n ° 2 Ohio State et le n ° 8 Clemson ont subi des défaites bouleversées sur leurs terrains, le n ° 6 USC a évité un sort similaire et a maintenu ses espoirs en séries éliminatoires de football universitaire avec une victoire de 38-27 sur N°15 Notre-Dame. Caleb Williams a marqué la victoire des Troyens avec une performance comprenant plusieurs jeux marquants et quatre touchés au total alors que le quart-arrière de deuxième année a plaidé pour le trophée Heisman contre une défense irlandaise de qualité.

Le demi offensif senior Austin Jones a également beaucoup contribué en dépassant la barre des 100 verges lors de son deuxième match alors que les Troyens étaient de retour après une blessure de fin de saison à l’arrière vedette Travis Dye. Défensivement, les Troyens ont abandonné quelques gros jeux dans le jeu de passes, mais ont mis en bouteille la forte attaque précipitée de Notre Dame et ont réussi quelques jeux d’embrayage.

Les Fighting Irish ont forcé un botté de dégagement et ont pris possession du ballon à seulement 31-21 avec 6:03 restants, mais le demi défensif de l’USC Calen Bullock a sauté devant une passe de Drew Pyne destinée à l’ailier serré de Notre Dame Michael Mayer et a réussi une interception avec 4 :56 restants. Face à un quatrième et 2 sur la possession subséquente, Williams a gardé le ballon pour une course de touché de 16 verges pour remporter le match.

L’USC entre maintenant dans le match de championnat Pac-12 de la semaine prochaine avec une fiche de 11-1 sous l’entraîneur de première année Lincoln Riley. Notre Dame, quant à elle, termine sa première saison régulière sous l’entraîneur Marcus Freeman à 8-4.

Caleb Williams vole la vedette

Un rapide coup d’œil au score de la boîte est un moyen inefficace d’évaluer la performance de Williams contre les Fighting Irish. Ses 232 verges par la passe ont marqué sa troisième plus faible production de passes de la saison, mais ce nombre ne raconte pas comment il a contrôlé le match. Lors d’un jeu de deuxième et 13 à la fin du troisième quart, Williams a couru en arrière, a évité de nombreux défenseurs et a en quelque sorte transformé un sac potentiel en un gain de 19 verges qui a déplacé les Troyens sur le territoire de Notre-Dame.

Quelques jeux plus tard, il a évité un autre sac et a nargué la défense de Notre Dame alors qu’il se dirigeait vers la zone des buts sur un touché de 3 verges qui a mis l’USC devant 31-14 au début du quatrième quart. Maintes et maintes fois, le transfert de l’Oklahoma a évité les sacs potentiels pour gagner du temps pour que ses receveurs s’ouvrent. Bien que ses chiffres du match ne sortent pas de la page, c’est en partie parce que l’USC n’avait que neuf possessions … enfin, huit si vous ne comptez pas la dernière possession des Troyens lorsqu’il a mis le ballon à genoux.

Sur ces huit vraies possessions, les Troyens ont marqué six fois avec cinq touchés et un seul panier. Ils n’ont lancé qu’une seule fois tout le match. Et quand ils l’ont fait, c’est en fait Williams qui s’en est occupé. Avec l’USC aligné dans le fusil de chasse tout en faisant face à un quatrième et un 8 sur son propre territoire, Williams a lancé le ballon sur 58 mètres pour un touché.

Deux jeux cruciaux

Alors que de nombreux faits saillants de ce match se concentreront sur Williams, et à juste titre, deux jeux en particulier se sont démarqués des autres pour déterminer le résultat du match. Le premier est survenu au début du deuxième quart-temps avec Notre Dame à la traîne 10-0, mais en route vers le territoire de l’USC. Confronté à un quatrième et un 1 sur la ligne des 27 verges des Trojans, Freeman a choisi d’y aller, mais la défense de l’USC a obtenu une belle poussée et le porteur du ballon bourré Mitchell Evans avant qu’il ne puisse atteindre les bâtons. Si les Fighting Irish avaient marqué un touché sur la possession, ou même un panier, cela aurait donné à la première mi-temps une saveur différente.

Le deuxième jeu qui a changé le match est survenu lors de la possession d’ouverture du troisième quart avec Notre Dame conduisant le football profondément dans le territoire de l’USC alors qu’il menait 17-7. Les Irlandais avaient couvert 49 verges sur la série lorsque la catastrophe a frappé sous la forme d’un échappé de Drew Pyne. Ralen Goforth est tombé dessus pour les Troyens sur la ligne de 26 verges de l’USC. Moins de trois minutes plus tard, l’USC a effectué un touché pour porter le score à 24-7. Quelques minutes plus tôt, Notre Dame était sur la bonne voie pour en faire un jeu à une possession. Mais tout d’un coup, c’est devenu un jeu à trois possessions à cause du swing causé par le fumble.

Incidences de la PCP

Avec le n ° 2 Ohio State et le n ° 5 LSU perdant samedi, les chevaux de Troie passeront du n ° 6 au nouveau classement CFP mardi soir. La question est de savoir à quelle hauteur. Avec une autre victoire sur un ennemi classé à son actif, l’USC a un cas pour passer au n ° 4 du classement devant Ohio State. Contrairement aux Trojans, les Buckeyes ne joueront pas pour un titre de conférence la semaine prochaine après avoir été détruits 45-23 à domicile contre le n ° 3 du Michigan.

Mais les défenseurs de l’État de l’Ohio soutiendront que les Buckeyes ne devraient pas être pénalisés trop sévèrement pour avoir subi une défaite contre les Wolverines n ° 3. Avec une victoire sans conférence sur Notre-Dame et une fiche de 11-1, les Buckeyes ont un CV similaire à celui des Troyens à ce stade. La véritable séparation pourrait avoir lieu la semaine prochaine si les Troyens sont en mesure de remporter le match de championnat Pac-12. Si l’USC entre dans le CFP, ce serait la première fois depuis la saison 2016 qu’une équipe Pac-12 fait partie du groupe de quatre équipes.

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