Des manifestations éclatent au Xinjiang et à Pékin après un incendie meurtrier

26 novembre (Reuters) – La colère du public en Chine face à l’élargissement des blocages du COVID-19 à travers le pays a éclaté en de rares manifestations dans la région de l’extrême ouest du Xinjiang en Chine et dans la capitale du pays, Pékin, alors que les infections à l’échelle nationale ont établi un nouveau record.

Des foules sont descendues dans les rues vendredi soir à Urumqi, la capitale du Xinjiang, scandant “Mettre fin au confinement !” et levant les poings en l’air, après qu’un incendie meurtrier jeudi a déclenché la colère face à leur verrouillage prolongé du COVID-19 selon des vidéos diffusées sur les réseaux sociaux chinois vendredi soir.

Des vidéos montraient des gens sur une place en train de chanter l’hymne national chinois avec ses paroles, “Lève-toi, ceux qui refusent d’être esclaves !” tandis que d’autres ont crié qu’ils voulaient être libérés des blocages.

Reuters a vérifié que les images avaient été publiées depuis Urumqi, où nombre de ses 4 millions d’habitants ont été soumis à certaines des plus longues fermetures du pays, interdits de quitter leur domicile pendant 100 jours.

Dans la capitale de Pékin, à 2 700 km (1 678 miles), certains habitants confinés ont organisé des manifestations à petite échelle ou ont confronté leurs responsables locaux au sujet des restrictions de mouvement qui leur étaient imposées, certains les faisant pression avec succès pour qu’ils les lèvent plus tôt que prévu.

Une étincelle cruciale pour la colère du public a été un incendie dans un immeuble de grande hauteur à Urumqi qui a tué 10 personnes jeudi soir, dont le cas est devenu viral sur les réseaux sociaux car de nombreux internautes ont supposé que les résidents ne pouvaient pas s’échapper à temps car le bâtiment était partiellement verrouillé. vers le bas.

Les responsables d’Urumqi ont brusquement tenu une conférence de presse aux premières heures de samedi pour nier que les mesures COVID avaient entravé l’évasion et le sauvetage, mais les internautes ont continué à remettre en question le récit officiel.

“L’incendie d’Urumqi a bouleversé tout le monde dans le pays”, a déclaré Sean Li, un habitant de Pékin.

Un verrouillage prévu pour son complexe “Berlin Aiyue” a été annulé vendredi après que des habitants ont protesté auprès de leur chef local et l’ont convaincu de l’annuler, des négociations qui ont été capturées par une vidéo publiée sur les réseaux sociaux.

Les habitants avaient eu vent du plan après avoir vu des ouvriers installer des barrières sur leurs portails. “Cette tragédie aurait pu arriver à n’importe lequel d’entre nous”, a-t-il déclaré.

Samedi soir, au moins dix autres complexes ont levé le verrouillage avant la date de fin annoncée après que les résidents se sont plaints, selon un décompte Reuters des publications sur les réseaux sociaux par les résidents.

Une vidéo séparée partagée avec Reuters a montré des habitants de Pékin dans une partie non identifiable de la ville marchant autour d’un parking en plein air samedi, criant “Mettre fin au verrouillage”.

Le gouvernement de Pékin n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire samedi.

POSER DES QUESTIONS DIFFICILES

Dali Yang, politologue à l’Université de Chicago, a déclaré que les commentaires des autorités selon lesquels les résidents de l’immeuble d’Urumqi avaient pu descendre et ainsi s’échapper étaient susceptibles d’avoir été perçus comme accusant les victimes et d’avoir alimenté la colère du public.

« Au cours des deux premières années de COVID, les gens ont fait confiance au gouvernement pour prendre les meilleures décisions pour les protéger du virus. Maintenant, les gens posent de plus en plus de questions difficiles et se méfient de suivre les ordres », a déclaré Yang.

Le Xinjiang abrite 10 millions de Ouïghours. Les groupes de défense des droits et les gouvernements occidentaux accusent depuis longtemps Pékin d’abus contre la minorité ethnique principalement musulmane, y compris le travail forcé dans les camps d’internement. La Chine rejette fermement de telles allégations.

La Chine défend la politique zéro COVID du président Xi Jinping comme salvatrice et nécessaire pour éviter de submerger le système de santé. Les responsables ont juré de continuer malgré la résistance croissante du public et son impact croissant sur la deuxième économie mondiale.

La Chine a déclaré vendredi qu’elle réduirait le montant de liquidités que les banques doivent détenir comme réserves pour la deuxième fois cette année, libérant des liquidités pour soutenir une économie chancelante.

Les prochaines semaines pourraient être les pires en Chine depuis les premières semaines de la pandémie à la fois pour l’économie et le système de santé, a déclaré Mark Williams de Capital Economics dans une note cette semaine, car les efforts pour contenir l’épidémie actuelle nécessiteront des verrouillages localisés supplémentaires dans de nombreuses villes, ce qui déprimera davantage l’activité économique.

Pour vendredi, le pays a enregistré 34 909 cas locaux quotidiens, faible par rapport aux normes mondiales mais le troisième record consécutif, avec des infections se propageant dans de nombreuses villes, provoquant des verrouillages généralisés et d’autres freins aux mouvements et aux affaires.

Shanghai, la ville la plus peuplée de Chine et le centre financier qui a subi un verrouillage de deux mois plus tôt cette année, a resserré samedi les exigences de test pour entrer dans des lieux culturels tels que les musées et les bibliothèques, obligeant les gens à présenter un test COVID négatif effectué dans les 48 heures, contre 72 heures plus tôt.

Reportage de Yew Lun Tian; Montage par William Mallard, Brenda Goh et Louise Heavens

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