Un homme armé tue 5 personnes dans une discothèque LGBTQ du Colorado avant d’être arrêté par des clients

COLORADO SPRINGS, Colorado, 20 novembre (Reuters) – Un homme armé a ouvert le feu dans une boîte de nuit LGBTQ à Colorado Springs samedi soir, tuant au moins cinq personnes et en blessant 25 autres avant d’être arrêté par des clubbeurs “héroïques”, a annoncé la police.

Les autorités ont déclaré dimanche qu’elles enquêtaient pour savoir si l’attaque était motivée par la haine.

La police a identifié le suspect comme étant Anderson Lee Aldrich, 22 ans, et a déclaré qu’il avait utilisé un “fusil long”. Il a été placé en garde à vue peu de temps après le début de la fusillade et était soigné pour ses blessures, selon des responsables.

La fusillade rappelait le massacre du club Pulse en 2016, lorsqu’un homme armé a tué 49 personnes dans la discothèque gay du même nom à Orlando, en Floride, avant d’être abattu par la police.

Cela s’est déroulé alors que les communautés LGBTQ et leurs alliés du monde entier se préparaient à marquer dimanche la Journée du souvenir transgenre, une célébration annuelle pour honorer les victimes de violence transphobe.

Le Club Q, un lieu établi de longue date dans un modeste centre commercial linéaire, a été décrit par beaucoup comme un refuge sûr pour la communauté LGBTQ dans la deuxième plus grande ville du Colorado.

L’une des victimes a été identifiée comme étant Daniel Aston, 28 ans, un homme transgenre et barman du club qui a également joué dans des spectacles en tant que danseur, selon une interview de la radio publique du Colorado avec sa mère, Sabrina Aston.

“Il était le plus heureux qu’il ait jamais été”, a déclaré Sabrina Aston. “Il s’épanouissait et s’amusait et avait des amis. C’est tout simplement incroyable. Il avait tellement plus de vie à nous donner et à tous, à ses amis et à lui-même.”

La police a déclaré que le premier appel téléphonique concernant la fusillade était arrivé juste avant minuit et que le suspect avait été appréhendé en quelques minutes grâce à l’action rapide des forces de l’ordre et à la bravoure d’au moins deux clients qui sont intervenus.

Le tireur a fait irruption avec un fusil, un gilet pare-balles de style militaire et ce qui semblait être six chargeurs de munitions, a rapporté le New York Times, citant les propriétaires du club, qui ont déclaré ne pas connaître l’homme.

Plusieurs armes à feu ont été trouvées sur les lieux, y compris le fusil, a déclaré dimanche le chef de la police de Colorado Springs, Adrian Vasquez, lors d’une conférence de presse.

Un client, Joshua Thurman, s’est étouffé en disant aux journalistes qu’il dansait dans le club lorsqu’il a entendu des coups de feu pour la première fois. Il a cherché refuge dans une loge et s’est enfermé à l’intérieur avec d’autres, priant pour sa vie et pensant à ses proches.

“Nous avons tout entendu”, a déclaré Thurman. “Nous avons entendu d’autres coups de feu. Nous avons entendu l’agresseur être battu par quelqu’un qui, je suppose, l’avait plaqué. Nous avons entendu la police entrer. Nous les avons entendus lui crier dessus. Nous les avons entendus dire : “Prenez certaines personnes parce qu’elles critique.'”

Plusieurs des blessés étaient dans un état critique et soignés dans des hôpitaux locaux, ont indiqué les autorités.

Le Club Q a qualifié l’incident d'”attaque haineuse” dans un communiqué sur Facebook et a remercié les “clients héroïques” d’avoir maîtrisé le tireur.

LA VIOLENCE CONDAMNÉE

L’anxiété au sein de nombreuses communautés LGBTQ aux États-Unis a augmenté dans un climat politique de division et après une série de menaces et d’incidents violents ciblant les personnes et les événements LGBTQ ces derniers mois.

Dans une déclaration condamnant la violence, le président Joe Biden a déclaré que les Américains ne doivent pas tolérer la haine.

“Les lieux censés être des espaces sûrs d’acceptation et de célébration ne devraient jamais être transformés en lieux de terreur et de violence”, a déclaré Biden.

Le gouverneur du Colorado, Jared Polis, qui est devenu en 2018 le premier homme ouvertement homosexuel du pays à être élu gouverneur, a qualifié la fusillade d'”acte diabolique insensé”.

“Je ressens le même creux dans mon estomac que beaucoup d’entre vous aujourd’hui, un sentiment malheureusement trop familier”, a déclaré Polis lors d’une apparition vidéo lors d’une veillée tenue dans une église locale.

Un porte-parole de la ville de Colorado Springs a déclaré que les autorités étaient au courant d’un Alerte à la bombe 2021 impliquant une personne portant le même nom et la même date de naissance que le suspect, mais n’ayant pas officiellement confirmé qu’il s’agit d’une seule et même personne.

Le Colorado a une sombre histoire de violence de masse, y compris la fusillade de 1999 à Columbine High School, un saccage en 2012 dans une salle de cinéma dans une banlieue de Denver et une attaque dans un supermarché qui a tué 10 personnes l’année dernière.

Les personnes en deuil ont déposé des fleurs devant le club dimanche alors que Mark Travis, un résident de Colorado Springs, un ancien aumônier de la police, jouait “Taps” sur son clairon.

“Nous pourrions entrer et oublier le travail et tout le reste et nous sentir comme chez nous”, a déclaré Travis à propos du club.

La fusillade, a-t-il dit, avait arraché ce sentiment de confort. “C’est comme, je suppose, être cambriolé ou quelque chose comme ça mais bien pire. Tu n’es même pas en sécurité dans ta propre maison.”

Reportage de Kevin Mohatt à Colorado Springs, Keith Coffman à Denver, Maria Caspani à New York et Shubham Kalia à Bengaluru; Écrit par Maria Caspani et Daniel Trotta; Montage par Raissa Kasolowsky, Frances Kerry, Lisa Shumaker, Paul Simao et Daniel Wallis

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