Un appel divulgué montre un affrontement entre la campagne de Kari Lake et le comté de Maricopa

Commentaire

Quelques heures avant que le lac Kari ne soit projetée de perdre sa course pour le gouverneur de l’Arizona, les avocats de sa campagne et du Comité national républicain se sont entretenus par téléphone lundi avec un avocat du comté de Maricopa, qui abrite Phoenix et plus de la moitié des électeurs de l’État.

Les représentants de Lake ont posé une série de questions sur les problèmes de vote le jour du scrutin, près d’une semaine plus tôt. Puis, vers la fin de l’appel téléphonique, un avocat du RNC a souligné l’importance de réponses rapides, selon l’avocat de Maricopa, Tom Liddy, un républicain de longue date qui dirige le bureau du comté pour les litiges civils.

Liddy a rappelé que l’avocat du RNC, que lui et d’autres ont identifié comme étant Benjamin Mehr, lui avait dit qu’il y avait “beaucoup de gens en colère là-bas” et que la campagne “ne peut pas les contrôler”.

Liddy a déclaré dans une interview vendredi qu’il considérait ces mots comme une menace.

Vendredi soir, un compte Twitter associé à la campagne de Lake a publié un vidéo d’une partie de l’appel qui capture Liddy jurant et élevant la voix. La campagne Lake n’a pas répondu à une demande de vidéo complète, qui a été prise à l’intérieur du GOP. cellule de crise dans un complexe de Scottsdale. Les responsables du comté ont déclaré qu’ils étaient aveuglés que la conversation avait été enregistrée puis publiée publiquement avec les noms d’un seul côté.

Tim La Sota, un avocat de la campagne Lake qui était présent lors de l’appel, n’a pas contesté la caractérisation de la conversation par Liddy, mais a déclaré qu’il n’avait pas interprété les commentaires de Mehr comme une menace. Un porte-parole du RNC a qualifié le récit de Liddy de l’appel de “faux” et a publié une déclaration attaquant les responsables du comté de Maricopa comme étant “complètement incompétents”.

La échange tendu, entre deux avocats républicains, met à nu la guerre interne GOP sur l’administration des élections. Nulle part cette querelle n’est plus féroce que dans le comté de Maricopa, la deuxième plus grande juridiction électorale du pays, qui est devenue un point central des efforts de l’ancien président Donald Trump pour inverser sa perte de 2020. Le dépouillement des votes est toujours en cours dans le comté et la course au poste de procureur général de l’État, qui pourrait façonner l’application de la loi électorale, est en jeu.

L’interaction capturée sur vidéo révèle comment l’intensification de la méfiance s’est transformée en hostilité ouverte au lendemain des élections de mi-mandat. La campagne de Lake a cité des problèmes avec les imprimantes qui ont tourmenté le vote dans le comté de Maricopa pour faire valoir que les résultats ne devraient pas être certifiés et que les responsables du comté devraient être renvoyés de leur travail.

Lake n’a pas cédé au démocrate Kate Hobbsqui a déclaré la victoire peu de temps après que les grands réseaux ont appelé la course lundi.

L’exaspération évidente lors de l’appel a continué de définir les commentaires publics de Lake ces jours-ci, tandis que la stratégie juridique de sa campagne reste floue. Des personnes proches de sa campagne affirment qu’un éventuel litige ne viserait pas à inverser les résultats mais à réduire la marge.

Lake n’a pas appelé à des manifestations, comme Trump l’a fait après sa perte, mais son équipe a partagé des mèmes sur Hobbs dépeignant la démocrate comme un chien et la qualifiant d'”inapte” et de “carrément louche”.

Le clip vidéo diffusé par la campagne Lake montre l’avocat du RNC, assis devant un ordinateur, tenant un téléphone à la main, avec une autre personne de l’autre côté de lui tenant également un téléphone comme pour enregistrer l’épisode. Dans le clip, l’avocat du RNC dit qu’il serait utile “pour nous de pouvoir dire que Tom Liddy nous donne de bonnes informations”.

“Devine quoi? Laissez-moi vous éduquer », a répondu Liddy, selon l’enregistrement vidéo. « Je ne peux pas contrôler ce que vous dites. D’accord? Vous pouvez dire ce que vous voulez dire. Je ne peux pas contrôler ça. Maintenant, si tu n’es pas content de travailler avec moi… alors on arrête. Je m’en fous. »

À un moment donné, Liddy a dit : “On dirait que vous me menacez.” Mehr a répondu: “Je ne vous menace certainement pas, et je le promets.”

Liddy lui a répété les paroles de l’avocat du RNC, alors qu’il les rappelait. “Si je ne vous donne pas ces réponses rapidement, vous ne pourrez pas dire aux fous que j’ai été utile”, a déclaré Liddy, selon l’enregistrement vidéo. “Je m’en fous.”

“Je dis juste ce qui m’inquiète”, a répondu Mehr, ce à quoi Liddy lui a dit: “Je m’en fiche.”

À l’intérieur de la salle de guerre de Kari Lake, où les républicains sont aux prises avec la défaite

Le journal des appels de Liddy montre que la conversation a duré 12 minutes. Il a déclaré que la brève vidéo manquait de contexte crucial expliquant sa réaction aux remarques de Mehr – à savoir l’invocation présumée de membres du public en colère. Le porte-parole du RNC, Nathan Brand, a déclaré que la vidéo montre “comment un avocat du comté de Maricopa a répondu à un avocat du RNC en quête de transparence – c’est totalement inacceptable”.

La Sota, l’avocat de la campagne de Lake, a déclaré au Washington Post que l’appel était l’un des nombreux appels menés avec le comté sur des problèmes de « variété de jardin » avec les bulletins de vote. Les questions soulevées au début de l’appel portaient sur la nature des bulletins de vote en suspens et le nombre de personnes qui n’ont pas réussi à quitter correctement un centre de vote après avoir rencontré des problèmes mécaniques, les empêchant potentiellement de voter ailleurs.

La Sota a noté que le procureur du comté était au milieu d’une situation stressante, mais a déclaré qu’il pensait que Liddy a réagi de manière excessive. Lidy, un républicain de toujours, est le fils de G.Gordon Liddyl’avocat qui a conçu le cambriolage bâclé qui a conduit au scandale du Watergate et à la démission du président Richard M. Nixon. Il a été avocat adjoint du RNC dans les années 1990.

Liddy a déclaré au Post qu’il avait signalé l’échange à son patron, le procureur du comté Rachel Mitchell, ainsi qu’au shérif Paul Penzone (D) et à Bill Gates, le président républicain du conseil d’administration du comté.

La campagne de Lake a excorié le comté de Maricopa pour des problèmes avec les imprimantes à 70 bureaux de vote. La problèmesqui impliquait une encre trop claire pour que les bulletins de vote puissent être lus, obligeait certaines personnes à attendre dans de longues files, à se déplacer ailleurs pour voter ou à déposer leurs bulletins de vote dans des urnes sécurisées qui étaient transférées au centre-ville et comptées là-bas. Le comté n’a pas encore déterminé la cause des problèmes d’imprimante.

Les circonscriptions de l’Arizona avec des problèmes de vote n’étaient pas majoritairement républicaines

Jeudi, Lake a déclaré à ses abonnés sur les réseaux sociaux: “Arizona, nous sommes toujours dans ce combat.” Elle s’est rendue ce jour-là à Le Mar-a-Lago Club de Trump en Florideoù elle a reçu une ovation debout lors d’un déjeuner organisé par l’America First Policy Institute, un groupe de réflexion fondé l’an dernier par des alliés de Trump et d’anciens membres de son administration, selon une personne qui s’y trouvait. Ce soir-là, elle s’est adressée à une foule au club et a prétendu, à tort, selon une vidéo diffusée sur les réseaux sociaux, que les responsables “fermaient les machines le jour du scrutin”.

Le comté, pour sa part, a accusé les dirigeants républicains de l’État d’avoir diffusé de fausses informations sur le vote anticipé et d’avoir fait des allégations sans fondement de malversations. Dans les jours entourant les élections du 8 novembre, le bureau du shérif du comté de Maricopa a déplacé Gates dans un endroit non divulgué en raison de menaces, a confirmé Gates vendredi au Post.

Le bureau du procureur du comté représente les deux entités responsables des élections : le conseil de surveillance et le registraire du comté. Après la course de 2020, Liddy a joué un rôle de premier plan en conseillant les responsables du comté alors que Trump et ses alliés cherchaient à retarder et à annuler la certification des résultats, et à saper la confiance dans les résultats grâce à un examen partisan du scrutin qui a abouti à une enquête sur les responsables du comté par Le procureur général républicain de l’Arizona, Mark Brnovich.

Liddy a déclaré au Post qu’il avait réagi aux commentaires de l’avocat du RNC dans le contexte des menaces qui pesaient sur les responsables du comté et d’autres qui défendaient la légitimité des élections de 2020. Parmi les personnes ciblées figurait Rusty Bowers, le président républicain de la Chambre des représentants de l’Arizona, qui résisté à une campagne de pression pour annuler la perte de Trump dans l’État et a dû faire face à des manifestations devant son domicile, notamment lorsque sa fille de 42 ans était en train de mourir chez lui en janvier 2021.

«C’est dans le contexte où nous avons des gens dans les rues tout au long de 2020; des gens qui sont sortis dans les rues devant la maison de Rusty Bowers pendant que sa fille était mourante ; des centaines, voire des milliers, de menaces de mort ou d’emprisonnement qui ont été envoyées à mes clients qui sont des officiers ou des employés du comté de Maricopa, des menaces de mort contre moi et mon fils », a déclaré Liddy.

Liddy a déclaré que les questions posées par la campagne de Lake étaient routinières et qu’il s’efforçait d’y répondre rapidement.

“Ce que j’ai trouvé choquant”, a-t-il ajouté, “c’est qu’un membre du barreau menace un autre avocat”.

L’appel de lundi est intervenu au milieu de relations de plus en plus tendues entre les campagnes républicaines et le comté de Maricopa.

Le 10 novembre, deux jours après les élections, un avocat basé à Phoenix représentant le RNC a écrit au directeur des élections du comté pour lui demander que son département “continue de fonctionner 24 heures sur 24” pour traiter les bulletins de vote et publier les résultats, selon les e-mails obtenus. par La Poste. Un chef de comté a répondu que le service des élections « fonctionnait déjà à pleine capacité ». Les responsables électoraux avaient précédemment souligné que le dépouillement pouvait prendre jusqu’à 12 jours.

La semaine dernière, Lake a publié une série de témoignages vidéo sur Twitter d’électeurs qui affirment s’être vu refuser la possibilité de voter. Les électeurs ont décrit avoir rencontré des problèmes mécaniques ou d’autres obstacles qu’ils ont qualifiés de décourageants, bien que certains aient conclu leurs remarques directes à la caméra en disant qu’ils avaient finalement voté.

La Sota, l’avocat de la campagne du lac, a également demandé des communications de grande envergure et d’autres documents au comté, selon une copie de la demande obtenue par The Post. Adressée à Liddy, la demande vise toutes les communications avant le jour du scrutin entre les responsables et les agents du comté “en ce qui concerne les problèmes de tabulation ou d’impression des bulletins de vote dans les centres de vote”.

La Sota a écrit qu’aucun des centres électoraux ouverts pour le vote anticipé le 12 octobre n’a rencontré de problèmes de tabulation, ce qui, selon lui, “n’aurait aucun sens logique”. Une porte-parole du comté a confirmé que les problèmes d’imprimante n’étaient apparus que le jour du scrutin. Mais les premiers bulletins de vote ont tous été compilés au centre-ville, au même endroit où les bulletins de vote avec une encre trop claire ont été envoyés pour être comptés.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *