L’ouragan Nicole se forme ; La Floride attend la rare tempête de novembre

MIAMI (AP) – Une tempête à destination de la Floride s’est transformée en ouragan Nicole mercredi après avoir frappé les Bahamas alors que des responsables américains ordonnaient des évacuations, notamment le club Mar-a-Lago de l’ancien président Donald Trump.

C’est un ouragan de novembre rare pour la Floride fatiguée par les tempêtes, où seuls deux ouragans de ce type ont touché terre depuis le début de la tenue des registres en 1853 – l’ouragan Yankee de 1935 et l’ouragan Kate en 1985.

Nicole devait atteindre la Floride mercredi soir et déclencher une onde de tempête qui pourrait éroder davantage de nombreuses plages touchées par l’ouragan Ian en septembre avant de se diriger vers la Géorgie et les Carolines plus tard jeudi et vendredi. Il était prévu de déverser de fortes pluies sur la région.

Le centre de Nicole était situé à 160 kilomètres à l’est de West Palm Beach, en Floride, mercredi soir, a déclaré le National Hurricane Center de Miami. Il avait des vents maximums soutenus de 75 mph (120 km/h) et se déplaçait vers l’ouest à 13 mph (20 km/h).

La tempête tentaculaire est devenue un ouragan lorsqu’elle a percuté Grand Bahama, après avoir touché terre quelques heures plus tôt sur l’île de Great Abaco sous la forme d’une tempête tropicale avec des vents maximums soutenus de 70 mph.

Nicole est la première tempête à frapper les Bahamas depuis Ouragan Dorianune tempête de catégorie 5 qui a dévasté l’archipel en 2019.

Aux Bahamas, des responsables ont déclaré que plus de 860 personnes se trouvaient dans plus de deux douzaines d’abris. Des inondations importantes, des arbres abattus et des pannes d’électricité et d’eau ont été signalés dans la région nord-ouest de l’archipel.

Les autorités étaient particulièrement préoccupées par une grande communauté haïtienne à Great Abaco qui a été détruite par Dorian et qui est depuis passée de 50 acres (20 hectares) à 200 acres (80 hectares).

“Ne vous mettez pas en danger”, a déclaré Zhivago Dames, commissaire adjoint à l’information de la police, alors qu’il exhortait tout le monde à rester à l’intérieur. « Nos premiers intervenants sont là-bas. Cependant, ils ne mettront pas leur vie en danger.

En Floride, le bureau du shérif du comté de St. Lucie a déclaré dans un tweet que l’onde de tempête de la tempête tropicale Nicole avait déjà franchi la digue le long d’Indian River Drive, qui est parallèle à l’océan Atlantique. Le bureau du shérif du comté de Martin a également déclaré que l’eau de mer avait percé une partie d’une route sur l’île Hutchinson.

Les résidents de plusieurs comtés de Floride – Flagler, Palm Beach, Martin et Volusia – ont reçu l’ordre d’évacuer ces îles-barrières, les zones basses et les maisons mobiles. Volusia, qui abrite Daytona Beach, a imposé un couvre-feu et a averti que les ponts intercôtiers utilisés par les évacués se fermeraient lorsque les vents atteindraient 39 mph.

Mar-a-Lago, le club et domicile de Trump, se trouve dans l’une de ces zones d’évacuation, construite à environ un quart de mile de l’océan à l’intérieur des terres. Les bâtiments principaux sont assis sur une petite élévation d’environ 15 pieds (4,6 mètres) au-dessus du niveau de la mer et la propriété a survécu à de nombreux ouragans plus forts depuis sa construction il y a près d’un siècle. Le bureau de sécurité de la station a raccroché mercredi lorsqu’un journaliste de l’Associated Press a demandé si le club était évacué et il n’y avait aucun signe d’évacuation en début d’après-midi.

Il n’y a pas de pénalité pour ignorer un ordre d’évacuation, mais les équipes de secours ne répondront pas si cela met leurs membres en danger.

Dans le comté de Palm Beach, quelque 400 personnes se sont enregistrées dans sept centres d’évacuation, dont Hidir Dontar, un ingénieur logiciel portant un sac à dos et un sac en plastique avec ses effets personnels. Il a dit qu’il ne voulait pas rester dans son appartement parce que le propriétaire ne mettait pas de volets aux fenêtres, quelque chose qui ne se sentait pas en sécurité après avoir vécu “un mauvais”, l’ouragan Frances de 2004.

“Je ne voulais pas être au milieu de la tempête, avoir quelque chose qui ne va pas et me demander:” Que dois-je faire maintenant? “”, A déclaré Dontar.

Pendant ce temps, les responsables de Daytona Beach Shores ont jugé dangereux au moins une demi-douzaine de bâtiments résidentiels côtiers à plusieurs étages déjà endommagés par l’ouragan Ian et maintenant menacés par Nicole. À certains endroits, les autorités ont fait du porte-à-porte pour dire aux gens de saisir leurs biens et de partir.

Disney World et Universal Orlando Resort ont annoncé qu’ils fermaient tôt mercredi et ne rouvriraient probablement pas comme prévu jeudi.

L’aéroport international de Palm Beach a fermé mercredi matin et l’aéroport international de Daytona Beach a annoncé qu’il cesserait ses activités. L’aéroport international d’Orlando, le septième plus fréquenté des États-Unis, a également fermé. Plus au sud, des responsables ont déclaré que l’aéroport international de Fort Lauderdale-Hollywood et l’aéroport international de Miami connaissaient des retards et des annulations de vols, mais qu’ils prévoyaient tous deux de rester ouverts.

Lors d’une conférence de presse à Tallahassee, le gouverneur Ron DeSantis a déclaré que les vents étaient la plus grande préoccupation et que des pannes de courant importantes pourraient survenir, mais que 16 000 monteurs de ligne étaient en attente pour rétablir le courant, ainsi que 600 gardes et sept équipes de recherche et de sauvetage.

“Cela affectera d’énormes parties de l’État de Floride toute la journée”, a déclaré DeSantis à propos de l’atterrissage prévu de la tempête.

Près de deux douzaines de districts scolaires fermaient des écoles pour la tempête et 15 abris avaient ouvert le long de la côte est de la Floride, a déclaré le gouverneur.

Quarante-cinq des 67 comtés de Floride étaient sous le coup d’une déclaration d’état d’urgence.

Le directeur de la Division de la gestion des urgences de Floride, Kevin Guthrie, a déclaré que les Floridiens devraient s’attendre à d’éventuelles tornades, courants de déchirure et inondations soudaines.

Le Premier ministre des Bahamas, Philip Brave Davis, qui est à le sommet de l’ONU sur le climat COP27a attiré l’attention sur le lien entre les tempêtes et le changement climatique.

“Il y a toujours eu des tempêtes, mais à mesure que la planète se réchauffe à cause des émissions de carbone, les tempêtes augmentent en intensité et en fréquence,” il a dit. “Pour ceux de Grand Bahama et d’Abaco, je sais qu’il est particulièrement difficile pour vous d’affronter une autre tempête”,

Les vents de force tempête tropicale se sont étendus jusqu’à 485 milles (780 kilomètres) du centre dans certaines directions.

De nouveaux avertissements et veilles ont été émis pour de nombreuses parties de la Floride, y compris la côte sud-ouest du golfe qui a été dévasté par l’ouragan Ianqui a frappé comme une tempête de catégorie 4 le 28 septembre. La tempête a détruit des maisons et endommagé des cultures, y compris des orangeraies, dans tout l’État. — des dommages auxquels beaucoup sont encore confrontés.

En Floride, la “combinaison d’une onde de tempête dangereuse et de la marée entraînera l’inondation de zones normalement sèches près de la côte par la montée des eaux se déplaçant vers l’intérieur depuis le rivage”, a déclaré le centre des ouragans.

Daniel Brown, spécialiste principal des ouragans au National Hurricane Center de Miami, a déclaré que la tempête affecterait une grande partie de l’État.

“Parce que le système est si vaste, presque toute la côte est de la Floride, à l’exception de l’extrême sud-est et des Keys, va recevoir des vents de force tempête tropicale”, a-t-il déclaré.

La tempête devrait ensuite traverser le centre et le nord de la Floride jusqu’au sud de la Géorgie jeudi, ont annoncé les prévisionnistes. Il était ensuite prévu de traverser les Carolines vendredi.

“Nous allons être préoccupés par les précipitations à mesure que nous arriverons plus tard dans la semaine dans des parties du sud-est des États-Unis et du sud des Appalaches, où il pourrait y avoir des inondations, des inondations soudaines avec ces précipitations”, a déclaré Brown.

Tôt mercredi, le président Joe Biden a déclaré une urgence en Floride et a ordonné une aide fédérale pour compléter les efforts de réponse des États, tribaux et locaux à l’approche de la tempête. L’Agence fédérale de gestion des urgences continue de répondre aux personnes dans le besoin après l’ouragan Ian.

Sur la plage juste au nord de Mar-a-Lago alors que les rafales de vent approchaient les 40 mph mercredi après-midi, de nombreuses personnes prenaient des vidéos de l’océan agité.

Denny DeHaven, qui travaille pour un groupe de défense de la sécurité sociale, a déclaré qu’il vivait à l’intérieur des terres et qu’il n’était donc pas trop inquiet.

“Ce ne sera qu’une catégorie 1 – ce qui m’inquiète le plus, c’est une panne de courant”, a-t-il déclaré. “Les gens dont je m’inquiète sont ceux qui vivent ici après avoir vu ce qui s’est passé à Fort Myers.” L’ouragan Ian a provoqué une onde de tempête pouvant atteindre 13 pieds fin septembre, provoquant des destructions généralisées.

Dans une vidéo publiée sur Twitter, le shérif du comté de Volusia, Mike Chitwood, a déclaré que la vague était déjà arrivée et que des dizaines de bâtiments en bord de mer ont été déclarés structurellement dangereux. Une évacuation obligatoire a été émise pour le côté plage, et un couvre-feu était prévu à 19 heures.

“Nous recherchons une nuit vraiment difficile ici”, a déclaré Chitwood.

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Coto a rapporté de San Juan, Porto Rico. Les journalistes de l’Associated Press Zeke Miller à Washington, DC, et Terry Spencer à Palm Beach, en Floride, ont contribué à ce rapport.

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