Le gouverneur Ron DeSantis se dirige vers la réélection, renforçant l’emprise du GOP sur la politique de la Floride

MIAMI – Le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a décroché une victoire rapide le soir des élections, a projeté mardi NBC News, une victoire qui pourrait devenir un tremplin pour une future course à la Maison Blanche et le mettre sur une trajectoire de collision avec l’ancien président Donald Trump.

La victoire de DeSantis sur l’ancien représentant Charlie Crist – alimentée par un énorme avantage en espèces, des vents contraires politiques contre des démocrates comme Crist et l’évolution démographique dans un État rougissant – contrastait fortement avec l’élection du gouverneur il y a quatre ans, lorsqu’il avait gagné par moins d’un demi-point de pourcentage. .

Le sénateur Marco Rubio a également remporté la victoire mardi soir, selon NBC News, obtenant son troisième mandat au milieu d’un effondrement démocrate à l’échelle de l’État. Il a battu le représentant démocrate Val Demings.

Maintenant, alors que les bulletins de vote continuent d’être comptés, les partisans de DeSantis et les initiés de la campagne espèrent il gagne le droit de se vanter en dépassant la marge historique de Jeb Bush en 2002 lorsqu’il a obtenu sa réélection au poste de gouverneur de 12,8 points de pourcentage. DeSantis pourrait également devenir le premier candidat républicain au poste de gouverneur depuis Bush pour gagner Miami-Dadele plus grand comté de l’État, qui compte également sa plus grande population hispanique et était autrefois considéré comme un bastion démocrate.

La vague rouge sous DeSantis est apparue si importante que, pour la première fois depuis la reconstruction, la Floride est sur le point de n’avoir aucun démocrate élu à l’échelle de l’État, remettant davantage en question son statut d’État swing.

L’Assemblée législative est contrôlée par le GOP et les sept juges de la Cour suprême de l’État ont été nommés par les républicains, quatre par DeSantis.

“Une grande victoire en Floride est un énorme point de preuve pour DeSantis, un point fort pour montrer la force du gouvernement et la force électorale”, a déclaré David Kochel, un vétéran conseiller de campagne républicaine originaire du premier caucus de l’Iowa. “Le fait que DeSantis ait gagné d’un cheveu en 2018 et qu’il épate maintenant les démocrates envoie un message.”

Trump, qui envisage d’annoncer un retour à la présidence ce mois-ci, surveille de près DeSantis, parfois de manière obsessionnelle, selon les républicains qui ont discuté du gouverneur avec l’ancien président.

Depuis que l’étoile de DeSantis a commencé à monter dans le firmament républicain national en 2021, Trump a fulminé en privé à propos du gouverneur parvenu en tant que challenger potentiel, qualifiant cela d’acte de déloyauté parce que l’approbation de Trump a aidé DeSantis à remporter sa primaire du GOP 2018 pour le poste de gouverneur.

“Trump se plaint même que DeSantis a arnaqué la façon dont il lance des chapeaux à la foule lors de ses rassemblements : ‘C’est ma technique !’ C’est bizarre », a déclaré un républicain qui n’a pas voulu s’exprimer publiquement afin de divulguer des conversations privées avec l’ancien président.

Dans une interview avec Fox News publié le jour du scrutin, Trump a nié qu’il était dans un “tiff” avec DeSantis et l’a qualifié de “bon gars”, mais a ensuite déclaré que DeSantis “commettrait une erreur” si le gouverneur se présentait à la présidence contre lui.

“Je vous dirais des choses sur lui qui ne seront pas très flatteuses – j’en sais plus sur lui que quiconque – à part, peut-être, sa femme”, a déclaré Trump sans donner plus de détails.

Lorsque l’équipe de Trump a annoncé un rassemblement dimanche dernier à Miami, la campagne de DeSantis a fait savoir que le gouverneur – qui avait sauté un autre rassemblement en Floride l’année dernière avec Trump – ne serait pas présent, ce qui a encore plus ennuyé Trump, qui a alors appelé le gouverneur “Ron DeSanctimonious » lors d’un rassemblement samedi en Pennsylvanie.

Trump a réorganisé son message au cours du week-end et, s’assurant de s’attribuer le mérite de la victoire de DeSantis en 2018, a annoncé à Miami qu’il approuvait le gouverneur.

«Plus de gens ont entendu Trump critiquer DeSantis que l’approuver, et cela a probablement aidé Ron parce que beaucoup d’indépendants et même certains républicains veulent que Trump s’en aille. Donc, Trump fait involontairement de DeSantis l’alternative », a déclaré un républicain qui entretient de bonnes relations avec les deux hommes.

De nombreux sondages nationaux montrent que Trump devance DeSantis dans d’hypothétiques affrontements primaires, et l’ancien président s’est vanté d’avoir rebondi dans les sondages après que le FBI a exécuté un mandat de perquisition en août dans son club de Mar-a-Lago en Floride dans le cadre d’une enquête. pour savoir s’il a illégalement pris et conservé des documents américains sensibles.

Le scrutin est plus mitigé dans certains États. Une enquête dans le premier État primaire du pays, le New Hampshire, a montré que les deux étaient statistiquement liés dans un primaire, mais une autre une enquête montre que Trump a une avance. Quelques Floride les sondages ont également montré que DeSantis menait Trump dans une primaire en tête-à-tête. Une récente sondage des électeurs de la Géorgie de l’État swing de la société républicaine Echelon Insights ont constaté que Trump avait perdu une hypothétique primaire face à DeSantis, 52-36 %.

Trump se prépare pour plusieurs challengers primaires, mais les conseillers disent que cela pourrait faciliter son chemin vers la victoire dans une primaire parce que les autres candidats diviseraient le vote non-Trump au sein du Parti républicain, ce qui s’est produit en 2016.

“Si vous êtes Trump et que vous pensez que c’est une promenade de santé, peut-être que des chiffres comme celui-ci le feront réfléchir”, a déclaré Patrick Ruffini, sondeur Echelon Insight. «DeSantis, et peut-être de manière surprenante, devient un quasi-égal de Trump. Il n’est pas encore égal.

Sous DeSantis, le Parti républicain comptait cette année pour la première fois dans l’histoire de la Floride plus d’électeurs inscrits que de démocrates, une marge de 306 000. Avant l’élection de DeSantis en 2018, les démocrates avaient un avantage de 281 000 électeurs inscrits. Les démocrates enregistrés, cependant, avaient perdu l’avantage depuis leur point culminant, en 2008, lorsqu’ils étaient plus nombreux que les républicains de près de 658 000.

DeSantis a acquis une notoriété nationale à la fin de 2020 pendant la pandémie lorsqu’il a rouvert des entreprises et des écoles au mépris de l’opinion d’experts. DeSantis a également interdit les mandats de masque et les passeports pour les vaccins, ce qui lui a valu une couverture médiatique négative mais l’adoration des conservateurs, qui ont commencé à le voir comme un futur candidat à la présidentielle. Il a également contribué à la collecte de fonds.

DeSantis a levé un record de 196 millions de dollars pour sa réélection, a dépensé 130 millions de dollars et il lui reste encore 66 millions de dollars, selon les derniers rapports financiers de sa campagne et de ses comités politiques.

Le cycle de critiques croissantes, de soutien républicain croissant et de collecte de fonds accrue s’est répété lorsque DeSantis a adopté une loi cette année pour interdire aux écoles d’enseigner aux jeunes enfants l’orientation sexuelle et l’identité de genre, ce qui a conduit à un affrontement très médiatisé avec Disney World. DeSantis a également saisi une semaine de couverture médiatique par saturation en septembre pour avoir transporté des migrants vénézuéliens de San Antonio à Martha’s Vineyard dans le Massachusetts pour protester contre les politiques d’immigration démocrates, ce qui a conduit à procès et enquêtes.

Cependant, le soutien de DeSantis est resté fort dans les sondages, même parmi les électeurs hispaniques de Floride, dont la majorité a déclaré qu’ils approuvaient les vols de Martha’s Vineyard dans un sondage et une stratégie Mason-Dixon. enquête réalisée pour Telemundo/LX News. Le sondage a également montré que DeSantis pourrait gagner une majorité d’électeurs hispaniques en Floride, ce qu’aucun gouverneur républicain n’a fait en 20 ans.

Dans le même temps, les démocrates nationaux ont à peine investi en Floride après que Trump a battu le président Joe Biden dans l’État de 3,3 points de pourcentage, un glissement de terrain comparatif dans un État où les élections au sommet avaient été décidées d’environ un point pendant des années. En 2018, une coalition de groupes alignés sur les démocrates a dépensé 40 millions de dollars dans l’État, mais cette année, il était plus proche de 1 million de dollars, selon le Parti démocrate de Floride, dont le président, Manny Diaz, envisage de démissionner après la défaite de mardi, selon un confident qui n’était pas autorisé à parler en son nom.

Crist a eu du mal à lever des fonds et n’a jamais eu beaucoup de succès dans les sondages. Il a la distinction unique de perdre face aux trois principaux titulaires de charge à l’échelle de l’État: le sénateur Marco Rubio en 2010, alors gouverneur. Rick Scott en 2014 et maintenant DeSantis.

Mais malgré toutes les tendances favorables à DeSantis, il ne semble toujours pas prêt à s’engager dans une candidature à la Maison Blanche, surtout si près de sa réélection mardi.

Pendant ce temps, les financiers républicains aiment le magnat des fonds spéculatifs Ken Griffon encouragent ouvertement le gouverneur à se présenter à la présidence.

DeSantis pourrait convertir l’argent de son comité politique d’État en un super PAC fédéral pour aider à stimuler une campagne présidentielle, et une source familière avec les discussions sur l’orbite politique de DeSantis a déclaré que certains conseillers voulaient qu’il reporte l’argent en décembre comme une déclaration qu’il garde son Les options de la Maison Blanche s’ouvrent.

Les 66 millions de dollars que DeSantis a en banque se comparent aux environ 70 millions de dollars que Trump avait à la mi-octobre dans son comité Save America.

Lors de la session législative de printemps, a déclaré la source, les législateurs pourraient modifier la “démission pour exécuter la loi” de l’État pour permettre à DeSantis de se présenter plus facilement à la présidence et de rester gouverneur – mais seulement s’il donne un signal. En vertu de la loi actuelle, DeSantis devrait quitter le manoir du gouverneur une fois qu’il serait qualifié pour se présenter à la présidence.

Une porte-parole de DeSantis a refusé de commenter.

Roger Stone, conseiller de longue date de Trump et critique vocal de DeSantis, a déclaré que le gouverneur avait bénéficié mardi soir d’un environnement politique favorable et de la dévastation de l’ouragan Ian le mois dernier, ce qui a permis au gouverneur de bénéficier d’une couverture médiatique gratuite dans tout l’État alors que Crist n’avait pas de plate-forme.

Pourtant, a déclaré Stone, “ce n’est pas suffisant pour être président ou battre Donald Trump”.

“Trump va anéantir Ron s’il se présente”, a déclaré Stone, blâmant la performance du seul débat de DeSantis avec Crist le mois dernier où le gouverneur “avait l’air raide et mal à l’aise. … Il ne peut pas faire ça sur la grande scène avec Trump.

Lors du débat, DeSantis a ostensiblement refusé de répondre lorsqu’on lui a demandé s’il accomplirait un mandat complet en tant que gouverneur s’il était réélu.

“Pourquoi ne pas répondre à la question si vous n’êtes pas candidat à la présidence?” a demandé Tony Fabrizio, un sondeur de Trump qui a également sondé pour DeSantis lors de sa brève course au Sénat en 2016.

Fabrizio a déclaré que DeSantis devrait être fier des résultats des élections de mardi en Floride, mais Trump est mieux placé pour s’attribuer le mérite de ce qui se passe dans tout le pays.

«Si nous avons une grande soirée et que nous gagnons la Chambre et le Sénat, à qui pensez-vous qui va en être crédité? C’est Donald Trump, le chef du parti qui a aidé tous ces candidats », a déclaré Fabrizio. “Dans ce cas, Ron a un ensemble différent de problèmes auxquels il doit faire face s’il veut se présenter contre Trump.”

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