La Russie ordonne de se retirer de Kherson, ville clé du sud de l’Ukraine

De hauts responsables du Kremlin ont annoncé mercredi que les forces russes se retiraient de Khersonune ville clé du sud Ukraine — le dernier d’une série de revers militaires embarrassants.

Dans des commentaires télévisés, le ministre de la Défense, Sergueï Choïgou, a déclaré qu’il ordonnait le retrait des troupes à travers le Fleuve Dnieprselon Reuters. Le général Sergei Surovikin, commandant général des forces russes en Ukraine, a déclaré qu’il avait proposé de prendre des lignes défensives sur la rive est du fleuve.

L’annonce du retrait fait suite à des semaines d’avancées ukrainiennes vers la ville et à une course de la Russie pour relocaliser plus de 100 000 de ses habitants.

« Nous sauverons la vie de nos soldats et la capacité de combat de nos unités. Les garder sur la rive droite (ouest) est futile. Certains d’entre eux peuvent être utilisés sur d’autres fronts », a déclaré Surovikin.

Une unité d’artillerie ukrainienne tire vers Kherson à la fin du mois dernier.Bulent Kilić / AFP via Getty Images

L’annonce est intervenue après que des responsables ukrainiens ont déclaré que les forces russes faisaient délibérément sauter des ponts autour de la ville.

“Les occupants sapent actuellement absolument tous les ponts sur la rive droite de la région de Kherson”, a déclaré Serhii Khlan, le chef adjoint du conseil régional de Kherson, dans un article de Telegram.

Les forces ukrainiennes et russes se sont affrontées pendant la nuit dans la ville de Snihurivka, à environ 30 miles au nord de Kherson, a déclaré Kirill Stremousov, l’administrateur civil adjoint installé par la Russie de la région de Kherson, dans un message sur sa chaîne Telegram.

Stremousov est décédé mercredi dans un accident de la route, a déclaré le chef de l’administration régionale nommée par Moscou, Vladimir Saldo, dans un message sur Telegram.

Stremousov avait publié des mises à jour vidéo régulières sur les réseaux sociaux – y compris dans des véhicules se déplaçant à grande vitesse – sur la situation en première ligne.

La Russie s’est battue pendant des mois pour s’accrocher à la poche de terre qu’elle détient sur la rive ouest du fleuve qui traverse l’Ukraine, ainsi que Kherson, la seule grande ville ukrainienne que les forces russes ont capturée intacte depuis le l’invasion a commencé le 24 février.

Moscou a déclaré fin septembre qu’elle avait annexé Kherson, ainsi que les régions de Donetsk, Lougansk et Zaporizhzia après avoir organisé des référendums qui ont été dénoncé par Kyiv et l’Occident comme illégal et truqué.

En première ligne dans la région de Kherson, en Ukraine.
Des soldats ukrainiens dans des tranchées sur la ligne de front dans la région nord de Kherson lundi. Hannibal Hanschke / EPA via Shutterstock

Et il a afflué des dizaines de milliers de soldats en renfort dans la région, qui abrite également l’immense barrage de Nova Kakhovka sur le Dniepr. Le barrage retient un énorme réservoir et contrôle l’alimentation en eau de la Péninsule de Criméeque la Russie a annexé en 2014.

Cependant, à la fin du mois dernier, les autorités installées par la Russie ont ordonné aux habitants de quitter la ville, déclarant dans un communiqué sur leur chaîne Telegram qu’ils devaient monter à bord de bateaux sur le Dniepr. Ils ont ajouté que tous les départements et ministères de l’administration installée par le Kremlin devraient également évacuer pour échapper à l’avancée des forces ukrainiennes.

L’armée ukrainienne a ciblé les principaux points de passage du fleuve pendant des mois, ce qui rend difficile pour la Russie de fournir des forces sur la rive ouest du fleuve. Depuis qu’ils ont franchi la ligne de front russe début octobre, les Ukrainiens ont avancé sur le fleuve.

Bianca Breton et Mattéo Moschella contribué.

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