Élection de mi-mandat : les démocrates retiennent la “vague rouge” du pire des cas

L’équilibre des pouvoirs dans les deux chambres du Congrès était toujours en question mardi, défiant le précédent historique consistant à punir les pertes du parti présidentiel et donnant un air à juste titre incertain à la conclusion de cette saison électorale instable.

Les républicains semblaient toujours avoir le dessus pour renverser les cinq sièges nécessaires pour contrôler la Chambre, mais leurs succès jusqu’à présent se sont arrêtés avant une «vague rouge» imposante qui éliminerait les titulaires démocrates en danger. Et au Sénat, la plupart des courses phares sont restées sur le fil du rasoir.

Les résultats connus jusqu’à présent brossent un tableau résolument mitigé de l’humeur du pays, bien en deçà du “choc” que le président George W. Bush a reconnu après avoir perdu 30 sièges en 2006 ou des 63 sièges que les démocrates ont pris sous le président Obama. en 2010.

Alors que le président Biden a peut-être évité un référendum décisif contre sa présidence, la perspective que les républicains détiennent au moins une chambre au Congrès met en péril son programme législatif et aiguise les questions sur sa candidature à la réélection en 2024.

“Une partie de ce que les retombées de mi-mandat signifient pour le président dépend en partie de l’importance de la majorité de la Chambre pour les républicains”, a déclaré John Hudak, chercheur principal en études sur la gouvernance à la Brookings Institution.

“Si la majorité de la Chambre est de 15 ou 20 sièges … ça va être difficile”, a déclaré Hudak. «Il va faire l’objet d’enquêtes sans fin, ils vont adopter de nombreuses lois auxquelles il sera contraint d’opposer son veto, etc. Mais si la majorité de la Chambre est plus étroite, dans la fourchette à un chiffre, je pense que les chances que les républicains parlent d’une voix unifiée seront assez limitées.

À Washington, ce qui était censé être une célébration triomphale de la majorité entrante du GOP House a été décidément plus discret, car le représentant Kevin McCarthy a retardé la présentation des résultats pendant une grande partie de la nuit. Quand il est finalement apparu, McCarthy, le leader républicain de la Chambre de Bakersfield, a projeté de la confiance.

“Lorsque nous nous réveillerons demain, nous serons majoritaires et Nancy Pelosi sera minoritaire”, a-t-il déclaré.

La présidente de la Chambre, Pelosi, a quant à elle souligné la performance médiocre des républicains dans un communiqué.

“Alors que de nombreuses courses restent trop proches pour être appelées, il est clair que les membres et candidats démocrates de la Chambre surpassent fortement les attentes à travers le pays”, a déclaré Pelosi (D-San Francisco).

Les résultats ont également souligné à quel point l’ancien président Trump, même lorsqu’il n’est pas à la Maison Blanche, reste un handicap important pour son parti. Trump a exercé son approbation pour façonner les contours des primaires républicaines, ce qui a entraîné un certain nombre de candidats à tous les niveaux de gouvernement qui ont craché lors des élections générales.

Les exemples les plus frappants se sont produits en Pennsylvanie, où le choix de Trump pour le poste de gouverneur, Doug Mastriano, a perdu durement face à l’État démocrate Atty. Le général Josh Shapiro. Et Mehmet Oz, la personnalité de la télévision qui a été propulsée par l’approbation de Trump pour remporter la nomination du GOP au Sénat, a perdu contre le lieutenant-gouverneur John Fetterman, renforçant les chances des démocrates de tenir le Sénat.

Malgré l’anxiété à l’échelle nationale, il n’y a eu aucun rapport de violence politique ou de problèmes généralisés aux urnes lors du premier test majeur de la démocratie du pays depuis l’insurrection du 6 janvier 2021. Des problèmes localisés avec les machines à voter ont été signalés dans la région de Phoenix et dans certaines autres juridictions.

Les démocrates espéraient que les alarmes concernant la démocratie et la perte du droit à l’avortement à l’échelle nationale les aideraient à préserver leur contrôle à 50-50 sur le Sénat et à gagner également plusieurs courses clés pour les gouverneurs. Mais les républicains étaient optimistes inflation, la criminalité et d’autres préoccupations quotidiennes, associées au faible taux d’approbation du président Biden, donneraient un avantage à leur parti.

Les deux parties ont trouvé des raisons de se réjouir – et de grimacer – des premiers résultats.

En Floride, le gouverneur Ron DeSantis, qui a fait part de ses ambitions pour la course présidentielle de 2024, a remporté une victoire facile dans l’ancien état de swing. Le gouverneur républicain Brian Kemp de Géorgie a également décroché une victoire décisive sur la challenger démocrate Stacey Abrams.

Ailleurs, deux gagnants démocrates sont entrés dans l’histoire – Wes Moore en tant que premier gouverneur noir du Maryland et Maura Healey dans le Massachusetts en tant que première lesbienne élue à la tête d’un État. Ils ont remplacé deux des rares responsables républicains modérés restants du pays, dont aucun n’était candidat à la réélection.

Dans la course au Sénat de Géorgie, l’avance a basculé de quelques dixièmes de point de pourcentage entre le sénateur démocrate Raphael Warnock et son adversaire républicain, Herschel Walker. Ils s’affronteront lors d’un second tour en décembre si aucun des candidats ne franchit le seuil de 50 %.

L’investisseur technologique Blake Masters en Arizona a toujours suivi le sénateur démocrate sortant Mark Kelly dans les premiers retours, bien que la course soit restée serrée. Et dans le New Hampshire, les sondages ont montré que le général de l’armée à la retraite Don Bolduc suivait constamment la sénatrice démocrate Maggie Hassan.

Une autre course au Sénat de haut niveau est au Nevada, où la sénatrice démocrate Catherine Cortez Masto affronte un puissant challenger républicain dans l’ancien procureur de l’État. Le général Adam Laxalt.

S’attendant à gagner la Chambre et espérant dégager une grande marge, les comités de campagne républicains dans les dernières semaines de la saison électorale ont versé de l’argent dans les courses en états bleus comme la Californie et New York, mettant les démocrates en défense sur le territoire que Biden a solidement gagné il y a deux ans.

Mais dans les districts où le président a gagné de justesse, certains démocrates – tels que la représentante Sharice Davids au Kansas et le représentant Vicente Gonzalez au Texas – ont fait preuve d’une force surprenante pour obtenir leur réélection.

“Il s’agit d’un cycle tout à fait unique”, a déclaré David Wasserman, un prévisionniste du Congrès pour le rapport politique non partisan de Cook. « Ce n’est pas une élection anti-titulaire. C’est un écran divisé entre l’état rouge et l’état bleu.

De nombreux observateurs se sont concentrés sur trois courses à la Chambre en Virginie pour projeter les perspectives des républicains. La candidate du GOP, Jennifer Kiggans, a évincé avec succès la représentante démocrate Elaine Luria dans un district que Biden avait remporté par 2 points de pourcentage. Mais la représentante Abigail Spanberger, une autre démocrate vulnérable, a repoussé un défi, et la représentante Jennifer Wexton a semblé sur la bonne voie pour faire de même, donnant aux démocrates l’espoir d’un résultat meilleur que prévu à l’échelle nationale.

Biden a adressé un appel de félicitations à Spanberger, ainsi qu’à une poignée d’autres politiciens démocrates, mardi soir, selon la Maison Blanche.

Histoire et sondages d’opinion favoris des républicains, en particulier à la Chambre, où les démocrates détiennent actuellement 220 sièges, à peine deux de plus que les 218 nécessaires pour une majorité. Lors des élections de mi-mandat depuis la Seconde Guerre mondiale, le parti du président a presque toujours perdu des sièges.

Une majorité du GOP à la Chambre élèverait probablement McCarthy, qui est maintenant le chef de la minorité, à la présidence qu’il convoite depuis des années. Cela mettrait presque certainement fin à la carrière politique de Pelosi, l’un des orateurs les plus importants de l’histoire.

Les deux partis sont entrés le jour des élections pratiquement dans l’impasse sur le scrutin générique du Congrès, les électeurs préférant les républicains avec une avance d’un point dans la dernière moyenne des sondages de FiveThirtyEight.com.

Le Sénat, que le caucus démocrate contrôle avec le vote décisif du vice-président Kamala Harris, est plus difficile à prévoir. C’est en grande partie parce que plusieurs candidats qui ont remporté les nominations républicaines avec le soutien de Trump et de ses partisans ont eu du mal à obtenir un avantage sur les titulaires démocrates potentiellement vulnérables.

L’élection intervient quelques jours seulement après une attaque contre Paul Pelosi, le mari de l’oratrice, a accru les craintes d’une violence politique plus généralisée alors que Trump continue de répandre le mensonge selon lequel il a remporté les élections de 2020.

L’ancien président a promu des candidats qui l’ont aidé à amplifier cette rhétorique et qui, dans de nombreux cas, ont promis de modifier les règles électorales aux niveaux national et local. Même avant les élections de mardi, plusieurs États ont adopté des lois électorales plus restrictives et ont vu les responsables électoraux locaux remplacés par des négationnistes.

Plus de 340 candidats qui épousent les fausses conspirations électorales de Trump sont sur le bulletin de vote pour les bureaux fédéraux, étatiques et locaux, selon un décompte de la Brookings Institution, un groupe de réflexion basé à Washington. Cela inclut les candidats au poste de gouverneur et de secrétaire d’État en Arizona et au Michigan, qui pourraient bouleverser le déroulement des élections dans ces États cruciaux du champ de bataille pour la course présidentielle de 2024.

Elaine Kamarck, une stratège démocrate de longue date qui est maintenant boursière de Brookings, a déclaré que les négationnistes des élections se sont présentés sur des plates-formes qui varient en termes de perturbation potentielle.

“Changer vos dates de vote anticipé de 10 jours à cinq jours, je ne pense pas que cela nuira terriblement à notre démocratie”, a déclaré Kamarck. Plus troublant, a-t-elle dit, “sont les changements concernant qui peut certifier les élections et la politisation de la certification des élections”.

Une perte de contrôle de l’une ou l’autre des chambres du Congrès pourrait grandement mettre en péril le programme de Biden. De nombreux républicains disent qu’ils prévoient d’enquêter sur lui et ses secrétaires de cabinet, et certains ont menacé de destitution. McCarthy a également suggéré que l’aide à l’Ukraine pourrait être réduite.

Perdre le contrôle du Sénat signifierait que Biden ne pourrait plus compter sur la confirmation de ses nominations aux tribunaux fédéraux et aux agences exécutives.

Le contrôle républicain de la Chambre élèverait probablement McCarthy, mais son emprise sur une présidence potentielle pourrait être faible car son parti est divisé en interne.

Une maison à majorité républicaine essaierait probablement de tirer parti du plafond de la dette pour arracher des concessions aux démocrates, y compris éventuellement des coupes dans la sécurité sociale et l’assurance-maladie.

Les démocrates peuvent utiliser la session boiteuse d’ici janvier, lorsqu’un nouveau Congrès prête serment, pour éviter certains des combats.

Même si les républicains contrôlaient les deux chambres du Congrès, ils ne seraient probablement pas en mesure d’adopter eux-mêmes une législation majeure, sauf dans les situations où une mesure incontournable comme le plafond de la dette leur donne un effet de levier. La Chambre est plus conservatrice que le Sénat et pourrait adopter des lois sans aucun soutien démocrate. Mais les règles du Sénat exigent 60 voix pour la plupart des actions, et les républicains ne s’approcheraient certainement pas de ce nombre. De plus, Biden a toujours un stylo de veto.

Les rédacteurs du Times Seema Mehta à Los Angeles et Arit John à Phoenix ont contribué à ce rapport.

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