Sous la pression du procès du GOP, Philadelphie prend une mesure qui ralentira le décompte des voix

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Sous la pression d’un procès républicain, les responsables de Philadelphie ont décidé tôt mardi matin de rétablir un processus chronophage destiné à empêcher le double vote, une décision qui devrait retarder la capacité de la ville à rapporter un décompte final – peut-être de quelques jours.

Cette décision intervient alors que les responsables électoraux de Pennsylvanie et d’autres États swing avertissent que les résultats des courses serrées pourraient ne pas être connus le soir des élections. Les responsables ont repoussé de manière préventive les affirmations – telles que celles du président Donald Trump après les élections de 2020 – selon lesquelles les retards sont un signe de fraude ou d’activité néfaste.

Les dirigeants de Philadelphie ont souligné mardi qu’ils ne faisaient que franchir une étape supplémentaire qui pourrait ralentir le processus en raison des litiges républicains.

«Je tiens à préciser que lorsqu’il y a des conversations qui ont lieu plus tard dans la soirée pour savoir si Philadelphie a ou non compté tous ses bulletins de vote, que la raison pour laquelle certains bulletins de vote ne seront pas comptés est que les avocats républicains ont ciblé Philadelphie – et seulement Philadelphie – dans essayer de nous forcer à suivre une procédure qu’aucun autre comté ne fait », a déclaré mardi le commissaire municipal Seth Bluestein, un républicain, lors d’une réunion publique du comité électoral.

Le processus, connu sous le nom de «réconciliation des registres du scrutin», est un moyen d’empêcher le double vote que Philadelphie a mis en œuvre en 2020 au milieu d’une expansion spectaculaire des bulletins de vote par correspondance dans l’État. Il exige que les travailleurs électoraux interrompent le dépouillement des bulletins de vote pour numériser les registres du scrutin afin que les listes des électeurs qui ont retourné les bulletins de vote par correspondance puissent être comparées à ceux qui ont voté en personne. Le processus prend généralement trois jours, selon les archives judiciaires.

Selon les archives judiciaires, la réconciliation des registres du scrutin n’est pas requise par la loi de l’État. Et la plupart des comtés ne le font pas. Mais à la fin du mois dernier, l’organisation dirigée par les républicains connue sous le nom de Restoring Integrity and Trust in Elections – qui comprend le stratège Karl Rove en tant que fondateur et l’ancien procureur général William P. Barr au sein de son conseil d’administration – a soutenu un procès cherchant à forcer les responsables électoraux de Philadelphie à rétablir le processus.

Dans un communiqué, le groupe s’est attribué le mérite d’avoir persuadé la ville de changer de position.

« Tout vote en double porte atteinte à l’intégrité du système. Nous savons que le double vote se produit et qu’il se produit pour diverses raisons, bonnes, mauvaises, moches et illégales », a déclaré Derek Lyons, président et chef de la direction de RITE. « La réalisation de l’audit protégera l’intégrité du décompte. Alors que les électeurs choisissent de plus en plus de voter par correspondance, il est plus essentiel de vérifier les bulletins de vote pour se prémunir contre le double vote.

Dans un tweet mardi, l’organisation a déclaré que tout retard causé par le rapprochement du registre du scrutin serait la faute des responsables de la ville.

Les responsables de la ville ont fait valoir que le processus de réconciliation demandait beaucoup de travail et de temps et n’était plus nécessaire étant donné d’autres procédures améliorées pour empêcher le double vote et la familiarité croissante des électeurs avec les bulletins de vote par correspondance. Au cours des trois dernières élections, le processus de réconciliation n’a trouvé aucun double vote, selon les archives judiciaires.

Les électeurs de Pennsylvanie se bousculent pour voter de nouveaux bulletins de vote après le procès du GOP

Les responsables de la ville ont également déclaré qu’ils souhaitaient éliminer le processus pour se conformer à une nouvelle loi de l’État qui prévoyait des fonds pour améliorer l’administration des élections. Philadelphie a reçu 5,4 millions de dollars en vertu de cette loi à condition que le dépouillement des bulletins de vote se déroule « sans interruption ». Les responsables de la ville ont déclaré qu’ils craignaient que la suspension du décompte pour numériser les registres du scrutin ne soit considérée comme une interruption, ce qui pourrait les exposer au risque de perdre l’argent de la subvention.

Les groupes démocrates qui sont intervenus dans l’affaire ont déclaré que le procès était un effort pour “semer le doute sur la validité des bulletins de vote par correspondance et perpétuer l’affirmation sans preuve que” de mauvaises choses arrivent à Philadelphie “”.

Lundi, la juge Anne Marie Coyle du tribunal de première instance de l’État de Philadelphie a refusé d’ordonner aux responsables de la ville de rétablir le processus, estimant que le faire à la veille des élections serait indûment contraignant. Mais Coyle a publié une ordonnance cinglante de 13 pages concluant que les responsables de la ville n’avaient «pas pris en compte l’encouragement au vote frauduleux qui pourrait raisonnablement résulter» de leur décision. Les plaignants républicains ont immédiatement fait appel.

“Bien que nous ayons techniquement gagné le procès”, a déclaré Bluestein lors de la réunion de mardi, “l’avis a été rédigé de manière à ce que nous n’ayons pas d’autre choix que d’aller de l’avant et de rétablir la réconciliation”. Lui et la commissaire Lisa Deeley (D), présidente du comité électoral, ont voté en faveur du rétablissement du processus; Le commissaire Omar Sabir (D) a voté contre.

La plupart des bulletins de vote par correspondance seront comptés mardi, selon le commissaire municipal adjoint Nick Custodio. Mais avant que les travailleurs puissent compter les bulletins de vote reçus au cours des deux derniers jours avant la fermeture des bureaux de vote, ils devront passer du temps à scanner les registres du scrutin, comme ils l’ont fait lors des dernières élections.

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