Un avion de passagers s’écrase sur le lac Victoria en Tanzanie, 19 morts, selon le Premier ministre

  • L’avion essayait d’atterrir à l’aéroport voisin – compagnie aérienne
  • Les sauveteurs dans les bateaux se précipitent pour sauver les passagers piégés
  • Un accident s’est produit au milieu d’orages et de fortes pluies – diffuseur

DAR ES SALAAM, 6 novembre (Reuters) – Au moins 19 personnes sont mortes lorsqu’un avion de ligne s’est écrasé dimanche matin sur le lac Victoria en Tanzanie alors qu’il tentait d’atterrir dans un aéroport voisin, a déclaré le Premier ministre.

Le vol PW494, exploité par Precision Air, a heurté l’eau lors d’orages et de fortes pluies, a rapporté la Tanzania Broadcasting Corporation (TBC).

Les sauveteurs à bord de bateaux se sont précipités vers l’épave, qui était presque entièrement submergée, pour sortir les passagers piégés, ont indiqué les autorités locales.

“Tous les Tanzaniens se joignent à vous pour pleurer ces 19 personnes (…) qui ont perdu la vie”, a déclaré le Premier ministre Kassim Majaliwa aux journalistes dans la ville lacustre de Bukoba, proche du lieu de l’accident.

Les enquêteurs cherchaient toujours à savoir ce qui s’était passé, a-t-il ajouté.

L’avion a quitté la capitale commerciale Dar es Salaam et “s’est écrasé” à 8h53 (05h53 GMT) alors qu’il approchait de l’aéroport de Bukoba, a indiqué Precision Air – la plus grande compagnie aérienne privée de Tanzanie – dans un communiqué.

L’avion transportait 39 passagers, dont un bébé, ainsi que quatre membres d’équipage, a ajouté la compagnie aérienne. Il a indiqué que 26 des 43 personnes à bord avaient été secourues.

Les responsables de la compagnie aérienne n’ont pas répondu aux appels demandant plus de détails, et l’écart dans les chiffres n’a pas pu être immédiatement réconcilié.

Un témoin a déclaré à TBC qu’il avait vu l’avion voler de manière instable alors qu’il s’approchait de l’aéroport dans de mauvaises conditions de visibilité, affirmant qu’il avait pris un virage vers l’aéroport mais l’avait raté et était entré dans le lac.

Des vidéos et des images sur les réseaux sociaux montraient l’avion presque entièrement submergé, avec seulement sa queue verte et brune visible au-dessus de la ligne de flottaison du lac Victoria, le plus grand lac d’Afrique.

Des images du diffuseur et des spectateurs ont montré des dizaines de résidents debout le long du rivage et d’autres pataugeant dans les eaux peu profondes pour essayer d’aider à rapprocher l’avion du rivage avec des cordes.

Les secouristes ont d’abord été en contact avec les pilotes dans le cockpit, a déclaré aux journalistes Albert Chalamila, administrateur en chef de la région de Kagera en Tanzanie. Le Premier ministre a déclaré plus tard que les pilotes étaient peut-être morts.

Precision Air a identifié l’avion comme étant un ATR42-500. Le constructeur franco-italien ATR n’a pas répondu dans l’immédiat à une demande de commentaire.

Introduit pour la première fois il y a près de 40 ans, l’ATR42 est le plus petit des deux séries de turbopropulseurs court-courriers fabriqués par ATR, une joint-venture d’Airbus (AIR.PA) et Léonard (LDOF.MI). Le dernier accident mortel remonte à 2017, selon aviation-safety.net, une base de données de sécurité.

La présidente tanzanienne Samia Suluhu Hassan a appelé au calme alors que l’opération de sauvetage se poursuivait.

“J’ai reçu avec tristesse la nouvelle de l’accident impliquant l’avion de Precision Air”, a-t-elle tweeté. “Soyons calmes en ce moment où les sauveteurs poursuivent la mission de sauvetage tout en priant Dieu de nous aider.”

Reportage supplémentaire de Duncan Miriri à Nairobi et Tim Hepher à Paris Écriture d’Elias Biryabarema Montage par Alexandra Zavis, William Maclean, Helen Popper et Andrew Heavens

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