Aaron Carter était le bad boy bubblegum du millénaire – et la victime d’une industrie musicale rapace | Pop et rock

UNaron Carter n’avait que 34 ans lorsqu’il est décédé samedi, mais il semblait avoir vécu plus de vies que la plupart. Le chanteur et frère cadet de Nick Carter, membre des Backstreet Boys, a commencé à se produire à sept ans et a sorti son premier album éponyme en 1997, alors qu’il n’avait que neuf ans. À 13 ans, il avait trois albums à succès à son actif et une machine à sous pour soutenir Britney Spears en tournée au plus fort de sa renommée.

À 14 ans, il a été sélectionné pour se produire aux côtés de Liza Minnelli, Gladys Knight et Missy Elliott lors de la célébration du 30e anniversaire de Michael Jackson au Madison Square Garden. C’est une liste incroyable de réalisations selon les normes de quiconque, mais – comme cela semble être le cas pour tant de personnes qui se retrouvent sous les yeux du public dès leur plus jeune âge – la vie adulte de Carter a été définie par ses luttes.

Né dans la petite ville de Rockwood, dans l’est du Tennessee, le son chewing-gum et l’image de mini-bad boy de Carter ont fait de lui l’enfant star du millénaire. Juste assez innocent pour être favorable à la famille mais juste assez rebelle pour devenir l’idole numéro un des filles qui ont grandi avec des bandeaux éblouissants et lisant J-14, ses cheveux blonds ébouriffés et Eminem-via-Dennis the Menace se sont démarqués même dans un paysage sursaturé de groupes pop manufacturés et de diplômés du Mickey Mouse Club. Ses vidéoclips étaient sinistres et mémorables, se déroulant dans les mondes familiers des dates de cinéma, des photomatons, des fêtes de rue, des terrains de basket, des clubs – des décors typiquement adultes qui donnaient à la préadolescence l’apparence d’un univers indiscipliné et insulaire.

Aaron Carter : Aaron’s Party (Come Get It) – vidéo

En 2001, Carter est passé au théâtre, faisant une apparition en tant que lui-même dans Lizzie McGuire, ainsi que des apparitions dans la comédie de sketchs de Nickelodeon All That. Il a également prêté sa voix aux chansons thématiques de la série animée PBS Liberty’s Kids et a fourni une grande partie de la bande originale du hit au box-office Jimmy Neutron: Boy Genius. Il formera plus tard un tristement célèbre triangle amoureux avec Hilary Duff et Lindsay Lohan, contribuant à sa tradition en tant que sorte de teenybopper Lothario. À bien des égards, à la fois bons et mauvais, il était un proto-Justin Bieber – un rêve d’adolescent à acheter et à vendre, avec ce qui se révélerait être très peu de respect pour sa propre humanité. “Je suis profondément désolé que la vie ait été si difficile pour vous et que vous ayez dû lutter devant le monde entier”, a écrit Duff sur Instagram après l’annonce de la mort de Carter. « Tu avais un charme absolument effervescent. Mon garçon est-ce que mon moi d’adolescent t’aime profondément.

Comme beaucoup d’affiches de sa génération, la carrière de Carter s’est accompagnée d’un côté sombre – dont l’étendue était à peine connue jusqu’à la prise de conscience relativement récente de la façon dont nous traitons ceux qui sont aux yeux du public – en particulier les adolescents pris dans le paysage du divertissement américain traditionnel.

Le départ de Carter de l’industrie de la musique est survenu vers 2002, lorsque ses parents ont intenté une action en justice contre son ancien manager Lou Pearlman, le regretté magnat de la pop en disgrâce derrière plusieurs boysband mastodontes dont Backstreet Boys et ‘NSync. Le procès alléguait que Pearlman n’avait pas payé des centaines de milliers de dollars de redevances sur le premier album de Carter, qui a été publié par le label et la société de production de Pearlman, Trans Continental. Dans des poursuites distinctes, Backstreet Boys et ‘NSync ont tous deux demandé à être libérés de leurs contrats. Le procès de Carter a été réglé à l’amiable, mais ses problèmes juridiques se sont poursuivis lorsque Trans Continental a intenté une action en justice contre lui en 2006, affirmant qu’il avait renié un contrat d’enregistrement décrit dans des contrats qu’il avait signés alors qu’il était mineur. (Suite à une enquête du FBI des années plus tard, Pearlman a plaidé coupable de complot, de blanchiment d’argent et de fausses déclarations lors d’une procédure de faillite. Il a été condamné à 25 ans de prison en 2008 et est décédé en détention fédérale en 2016.)

Aaron Carter en 2015. Photographie : Britta Pedersen/EPA

Les années qui ont suivi ont été pleines d’échecs de carrière, de controverses et de luttes avec l’argent (Carter a déposé son bilan en 2013), de toxicomanie et de mauvaise santé mentale : en 2019, il a révélé qu’il avait reçu un diagnostic de schizophrénie et de trouble bipolaire. Il a tenté de se relancer à plusieurs reprises au cours des années 2010, faisant un retour en tournée aux côtés de rôles dans des productions off-Broadway, des apparitions dans des émissions de téléréalité telles que Dancing with the Stars et sa propre série House of Carters. En septembre 2017, il a fait une apparition largement médiatisée dans l’émission-débat américaine The Doctors, au cours de laquelle il a été testé positif aux opiacés et aux benzodiazépines. Il s’est inscrit en cure de désintoxication pour toxicomanie plus tard cette année-là.

En 2018, il sort Love, son premier album en 16 ans, et commence à faire de la musique sous le nom de rap Kid Carter. Cependant, les dernières années de sa vie ont été principalement définies par sa vie de famille troublée – il est éloigné de beaucoup de ses proches, alléguant à un moment donné qu’ils ont essayé de le placer sous tutelle – ainsi qu’une relation turbulente avec sa partenaire intermittente, Melanie Martin, avec qui il a eu un enfant en 2021. Carter s’est inscrit en cure de désintoxication pour la cinquième fois en septembre 2022.

Des décennies après l’excès et le polissage des années 90 et 00, le ventre de l’industrie du divertissement très rentable de l’époque continue de se révéler à travers les histoires tragiques et souvent racontées trop tard de personnalités telles que Britney Spears, Macaulay Culkin, Amanda Bynes, Lindsay Lohan et Demi Lovato, sans parler de beaucoup d’autres qui ont défini leur génération dès leur plus jeune âge. Carter tombe également dans une tranche d’âge qui oblige désormais une grande quantité de bonne volonté de la part de ceux qui ont grandi avec lui sur leurs écrans de télévision et les murs de leur chambre, tout en étant également une génération pop trop âgée pour avoir bénéficié de la gentillesse d’une plus grande sensibilisation à la santé mentale. et la dépendance.

Alors que les hommages affluent d’êtres chers, de pairs et de fans du monde entier, le sentiment est majoritairement celui de la sympathie. “La célébrité à un jeune âge est souvent plus une malédiction qu’une bénédiction et y survivre n’est pas facile”, a déclaré l’auteur-compositeur à succès Diane Warrenmais cela ne devrait pas être un récit si commun pour que la gloire se fasse au détriment de l’humanité. C’est une chose misérable d’espérer un jour où nos plus jeunes stars pourront grandir pour vivre une vie longue et pleine en standard, au lieu d’avoir la chance d’éviter de devenir un récit édifiant.

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