​​Les dirigeants des Bruins expriment leurs inquiétudes concernant la signature de Mitchell Miller: “Une chose difficile à entendre”

TORONTO — Il y a environ une semaine, Bruins le directeur général Don Sweeney a approché Patrice Bergeron. Sweeney a demandé l’avis de Bergeron sur la signature de Mitchell Miller, l’espoir du défenseur autonome de la USHL qui a marqué 39 buts et 83 points en 60 matchs avec le Tri-City Storm la saison dernière. Miller a été considéré comme toxique par la plupart LNH équipes à cause de son commentaires racistes et mauvais traitements répétés d’Isaiah Meyer-Crothers quand il avait 14 ans.

Le capitaine a dit la vérité à Sweeney.

“J’avais mes inquiétudes”, a déclaré Bergeron. « J’ai partagé mon opinion. D’une certaine manière, je n’étais pas forcément d’accord avec ça. Pour être honnête avec vous, la culture que nous avons construite ici va à l’encontre de ce type de comportement. Nous sommes une équipe qui a construit quelque chose sur le caractère, les personnes de caractère et les individus. Ce qu’il a fait, évidemment, est inacceptable. Nous ne nous en tenons pas à cela.

“Pour moi, je sais pour moi de toute façon, dans ce vestiaire, nous sommes tous sur l’inclusion, la diversité, le respect. Ce sont des mots clés et des valeurs fondamentales que nous avons. Nous nous attendons à ce que les gars qui portent ce maillot soient des personnes de caractère avec intégrité et respect. C’est comme ça qu’ils devraient agir.

«Je crois comprendre qu’il va travailler dans des programmes de développement et des programmes communautaires pour s’améliorer. C’est à lui de le faire. C’est ça. De mon point de vue, c’est une décision des opérations de hockey. Pour ma part, nous pouvons contrôler ce que nous pouvons contrôler. Honnêtement, j’espère qu’il y a de la croissance et du changement. Si c’est le même garçon de 14 ans qui entre dans ce vestiaire, il ne serait pas accepté, recherché et accueilli dans ce vestiaire, pour être honnête avec vous. C’est ma position là-dessus.

Cela n’a pas dissuadé Sweeney de signer Miller, car le équipe annoncée vendredi.

Samedi, Bergeron, capitaine suppléant Brad Marchand et ancien capitaine de Columbus Nick Foligno a abordé la situation avant le match des Bruins contre le feuilles d’érable. Tous les trois étaient mécontents.

Pendant ce temps, lors des Global Series en Finlande, le commissaire Gary Bettman a déclaré L’athlétisme‘s Aaron Portzline que les Bruins n’ont pas avisé la ligue de la signature. Miller ne serait pas admissible à jouer sans l’autorisation de la LNH. Bettman a déclaré qu’il devrait voir “tout un tas de choses” avant de rendre Miller éligible.

Voici ce que les dirigeants des Bruins avaient à dire d’autre sur la signature et son impact.

Bergeron à savoir si la signature pourrait nuire à la culture d’équipe :

« Notre culture ne va pas changer. Notre culture est ce qu’elle est. C’est quelque chose dont je suis fier. C’est quelque chose pour lequel nous avons travaillé dur. Nous n’avons pas besoin de changer cela. Les changements viennent de l’individu lui-même.

Marchand sur la signature :

«Nous comprenons la dynamique qui l’entoure. Nous avons une culture dans cette organisation, dans cette salle. Nous ne tolérons évidemment pas ce qui s’est passé. Cela ne fera jamais partie de notre équipe et de notre organisation. S’il est avec notre groupe, ce sera parce qu’il a montré qu’il a appris et mûri et qu’il a parcouru un long chemin. Ce sera un très long processus pour lui. C’est sur lui. En fin de compte, nous ne pouvons contrôler que ce que nous pouvons, et c’est ce qu’il y a dans notre chambre. Si jamais ce moment vient, il sera traité quand il le faudra. Pour l’instant, c’est un long processus pour lui.

Marchand d’avoir à parler de la situation au milieu d’un départ 10-1-0 :

« Nous sommes un groupe. Tout ce qui arrive à n’importe quel moment de l’année, nous le traversons tous ensemble. Cela a toujours été comme ça. L’organisation a dû passer par des choses avec moi dont je suis sûr qu’elle n’a pas voulu s’occuper. Tout n’est pas bon et tout n’est pas mauvais. Vous allez avec les flux et reflux. Vous le traitez en groupe. C’est une autre situation. »

Marchand explique pourquoi maintenant :

« Avec une situation comme celle-là, je ne suis pas sûr qu’il y ait jamais un bon timing. C’est juste une de ces choses où s’ils sentent que c’est le moment, alors c’est le moment. C’est un long processus pour cet enfant de faire amende honorable ou de montrer qu’il a appris et qu’il a parcouru un long chemin. Ce processus doit commencer à un moment donné. Je suppose que c’est maintenant.

Marchand pour savoir si cela complique la tâche des joueurs :

“Si l’enfant va faire partie de cette salle, nous avons une norme à laquelle nous tenons nos coéquipiers, pour être dans cette salle. Si nous n’avons pas l’impression qu’il est là, alors il ne sera pas là. C’est comme avec n’importe qui. S’il y a un gars qui arrive et qu’il ne s’intègre pas, il est parti. Nous l’avons démontré année après année. Je comprends d’où tout vient. Mais encore une fois, s’il arrive un jour ici, ce sera parce qu’il a montré qu’il a appris et parcouru la distance dont il avait besoin.

“Il y a beaucoup de choses qui viennent avec ça, beaucoup de contrecoups et d’attention médiatique que l’équipe subit en ce moment. Il a beaucoup de travail à faire. C’est une seconde chance qui lui est offerte. Il va devoir montrer qu’il le mérite. Il a un long, long chemin devant lui. »

Foligno sur la signature :

“C’est dur. C’est un sujet vraiment difficile. D’abord et avant tout, l’organisation ne va pas faire quelque chose qui mettrait cela en péril. Mais en disant cela, ce n’est pas quelque chose que quiconque dans cette salle représente. La culture que nous avons bâtie et que ces gars ont bâtie avant que je n’arrive ici est celle de l’inclusion. Je pense que ça va à l’encontre de ça. Je comprends qu’il avait 14 ans quand il a fait cette erreur. Mais c’est dur pour nous d’avaler. Parce que nous sommes très fiers ici de la façon dont nous agissons, dont nous nous comportons, de ce que c’est que d’être un Bruin. C’était donc une chose difficile à entendre pour notre groupe.

« Je ne vais pas vous mentir. Je ne pense pas qu’un gars ait été trop heureux parce que nous sommes fiers de dire que c’est un groupe qui se soucie beaucoup de nous-mêmes, de la façon dont nous nous comportons et de la façon dont nous traitons les gens. C’était donc, pour beaucoup de gars, en particulier ceux qui étaient ici, une pilule difficile à avaler. Dans le même ordre d’idées, je ne pense pas que l’organisation ne se soucie jamais de nos meilleurs intérêts. Mais je pense que nous avons beaucoup d’inquiétudes. Ce gamin devra en répondre et devra prouver à tout le monde et à lui-même, surtout s’il veut entrer dans cette pièce, qu’il est un homme changé. Nous espérons qu’il travaillera dans ce sens.

« Mais je pense qu’en ce moment, notre chambre est plus inquiète à propos du groupe ici et de ce que nous faisons. C’est quelque chose de spécial que nous avons ici. Nous n’allons pas laisser quelque chose comme ça jamais entrer dans notre chambre.

Foligno sur la question de savoir si la signature impose un fardeau à Bergeron en tant que capitaine :

“Oui et non. Être un leader ne vient jamais sans une certaine adversité. Bergy est un gars qui peut gérer ça. Mais je pense qu’il va toujours rester fidèle à lui-même. Qu’il aime ou non ce qu’ils ont fait, il ne sera pas l’homme de la compagnie. Cela relève de la morale. Bergy est un gars qui a toujours respecté sa morale. Je ne pense pas qu’il soit content, évidemment. Aucun de nous n’est, vraiment, avec la situation. En même temps, c’est la réalité à laquelle nous sommes confrontés, que nous le voulions ou non. Que va-t-il se passer ici, nous allons nous regrouper. Parce que c’est ce que fait Bergy. Il rassemble tout le monde et nous fait comprendre que cela ne va pas infecter cette pièce. Parce que cette pièce est construite sur les principes auxquels ce gamin s’est manifestement opposé.

« C’est un endroit difficile pour Bergy. Nous sommes tous dans cette situation. Ce n’est pas pour nous opposer à l’organisation. Je sais que (le président) Cam (Neely) et Sweens essaient toujours de faire ce qui est le mieux pour l’organisation et ne le feraient probablement pas, sans vérification. Mais quand même, c’est difficile à avaler pour nous parce qu’il y a encore quelque chose là-bas que ce gamin a manifestement très mal fait et blessé quelqu’un. Je ne pense pas qu’un gars ici représente ça.

(Photo du haut de Patrice Bergeron : Jessica Rinaldi / The Boston Globe via Getty Images)

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