Le pape François fait vibrer la petite communauté catholique du Golfe avec une grande messe

AWALI, Bahreïn, 5 novembre (Reuters) – Le pape François a dit samedi la messe pour des milliers de catholiques à Bahreïn, enthousiasmant les membres de la petite communauté catholique étrangère du Golfe et les exhortant à faire preuve de gentillesse envers leurs hôtes, même s’ils se sentent parfois mal traité.

La foule d’environ 30 000 personnes qui ont rempli le stade national de Bahreïn était le deuxième plus grand rassemblement pour une messe papale dans la péninsule arabique, après celle qui a attiré plus de 100 000 personnes aux Émirats arabes unis en 2019.

“C’est un miracle”, a déclaré Mary Grace Fortes, 36 ans, une Philippine qui travaille à la réception d’un hôtel à Bahreïn. “Tellement important pour nous.”

Comme de nombreuses femmes philippines qui travaillent à l’extérieur de leur pays, Fortes est mariée et envoie de l’argent chez elle pour aider à subvenir aux besoins de sa famille, y compris son mari et son fils de 16 ans.

Des centaines de travailleurs étrangers catholiques ont été transportés par bus sur la chaussée du roi Fahd de 25 km (16 miles) qui relie Bahreïn à l’Arabie saoudite, où il n’y a pas d’églises et où les catholiques ne peuvent pas prier ouvertement.

“Les Bahreïnis ont tout arrangé parfaitement pour nous”, a déclaré Jos Chazoor, 53 ans, originaire du Kerala en Inde et directeur d’une entreprise de matériel médical en Arabie saoudite.

La mère de Chazoor, âgée de 75 ans, était trop émue pour répondre aux questions d’un journaliste juste avant que le pape n’arrive dans le stade bondé pour être accueilli avec enthousiasme par des fidèles agitant des drapeaux jaunes et blancs du Vatican.

“Elle est trop ravie pour parler”, a déclaré Chazoor, qui conduit régulièrement avec sa mère sur la chaussée depuis l’Arabie saoudite pour assister à la messe dans l’une des deux églises de Bahreïn, qui assurent la pastorale des quelque 160 000 catholiques de Bahreïn.

Dans son homélie, François a semblé louer la politique relativement ouverte de Bahreïn envers les non-musulmans.

“Cette terre même est une image vivante de la coexistence dans la diversité, et en fait une image de notre monde, de plus en plus marqué par la migration constante des peuples et par un pluralisme d’idées, de coutumes et de traditions”, a-t-il déclaré.

Les travailleurs étrangers, dont beaucoup viennent d’Asie, constituent l’épine dorsale des économies du Golfe, travaillant dans des secteurs tels que la construction, l’hôtellerie, les transports et le secteur pétrolier et gazier.

L’Organisation internationale du travail affirme que les travailleurs migrants du Golfe sont depuis longtemps confrontés à des problèmes, notamment l’exploitation par des agences de recrutement et des employeurs, de mauvaises conditions de travail, un accès limité à la justice et une liberté d’association limitée ou inexistante.

François a exhorté ses auditeurs à être gentils même avec les autochtones de la région du Golfe qui ne les traitent pas bien, affirmant que c’était la clé du message de l’Évangile d’aimer vos ennemis.

Il a dit qu’ils devraient toujours “persévérer dans le bien même quand le mal nous est fait, briser la spirale de la vengeance, désarmer la violence, démilitariser le cœur”.

Alors que François était conduit sur une papamobile ouverte à travers la foule sur le terrain du stade juste avant le début de la messe, un orateur sur la plate-forme de l’autel a crié “Que Dieu bénisse le pape, que Dieu bénisse la famille royale”.

Un porte-parole du gouvernement de Bahreïn a déclaré que 111 nationalités ont assisté à la messe dans l’État insulaire, où les étrangers représentent environ la moitié de la population de Bahreïn d’environ 1,5 million.

Les prières des fidèles pendant la messe ont été lues dans des langues parlées par des travailleurs étrangers, notamment le tagalog, le swahili, le malayalam, le tamoul et le konkani.

La messe a été suivie par l’un des fils du roi Hamad bin Isa Al Khalifa et plusieurs ministres du gouvernement.

Reportage supplémentaire de Ghaida Ghantous à Dubaï ; Montage par Michael Perry et Mark Potter

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