Le droit à l’avortement occupe le devant de la scène alors qu’Oz et Fetterman s’affrontent dans le débat au Sénat de Pennsylvanie | Élections américaines de mi-mandat 2022

Le droit à l’avortement a occupé le devant de la scène lors du débat pour le siège du Sénat américain de Pennsylvanie mardi soir, alors que Mehmet Oz, médecin célèbre et candidat républicain, a déclaré que les décisions sur l’avortement devraient être laissées aux “femmes, médecins, dirigeants politiques locaux”, tandis que John Fetterman , le candidat démocrate, a critiqué la position dure du GOP.

Le débat à Harrisburg a commencé avec Oz, un ancien chirurgien et animateur de longue date de l’émission télévisée Dr Oz, discutant de son désir de rendre “Washington civil à nouveau”. Le républicain soutenu par Trump a déclaré qu’il voulait “unifier, pas diviser”.

Mais Oz revenait bientôt à un Livre de jeu républicain 2022 cela a été caractérisé par la pugnacité dans les courses à travers les États-Unis, car il a qualifié Fetterman, le lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie, d’« extrémiste de gauche » qui avait des « positions radicales ».

Cela a donné le ton à une soirée controversée alors que les deux hommes s’affrontaient au sujet de l’avortement, du salaire minimum de Pennsylvanie – qui, à 7,25 $, est inférieur à celui de chacun de ses six États limitrophes – et de l’économie, dans ce qui est devenu l’une des élections les plus surveillées aux États-Unis. .

Fetterman et Oz sont en lice pour remplacer Pat Toomey, un républicain à la retraite, et avec le Sénat également divisé entre les deux partis, les deux cherchent désespérément à gagner dans un État que Joe Biden a remporté par 80 000 voix en 2020.

C’était l’apparition la plus médiatisée de Fetterman de la campagne, depuis qu’il a subi un accident vasculaire cérébral à la mi-mai, ce qui l’a laissé avec des problèmes de traitement auditif, où le cerveau a du mal à comprendre le mot parlé.

Pour s’adapter à l’état de Fetterman, qui, selon lui, s’améliore quotidiennement, deux moniteurs de 70 pouces ont été placés au-dessus de la tête des modérateurs, qui affichaient le texte transcrit de leurs questions et le texte des réponses d’Oz.

John Fetterman a participé au débat avec l’aide de moniteurs qui ont montré les textes transcrits des questions et des réponses. Photographie : Greg Nash/EPA

“Parlons aussi de l’éléphant dans la pièce”, a déclaré Fetterman dans son allocution d’ouverture. « J’ai fait un AVC. Il [Oz] ne me laisse jamais oublier ça.”

Le démocrate faisait référence à la campagne des républicains qui a lancé des attaques peu recommandables contre Fetterman, avec une assistante d’Oz, Rachel Tripp, affirmant que Fetterman n’aurait peut-être pas eu d’accident vasculaire cérébral s’il “avait déjà mangé un légume dans sa vie”. Dans la campagne d’August Oz publié ce qu’il a dit étaient des “concessions” qu’il était prêt à faire lors d’un débat avec Fetterman, qui comprenait une promesse de “payer tout personnel médical supplémentaire dont il pourrait avoir besoin en attente”.

Oz a depuis tenté de se distancier du ton de sa campagne, mais a déclaré sur Fox Business récemment : « Je ne pense pas qu’il y ait de sous-titrage sur le parquet du Sénat.

Fetterman, 53 ans, a publié la semaine dernière un rapport de son médecin indiquant qu’il “n’a aucune restriction de travail et peut travailler à plein temps dans la fonction publique”, mais le médecin a noté que Fetterman avait du mal à traiter certains mots.

Dans une interview télévisée au début du mois d’octobre, Fetterman a déclaré qu’il manquait parfois des mots ou qu’il “bouillait” de mots ensemble lorsqu’il parlait, et qu’il y avait des moments où ses problèmes d’élocution étaient perceptibles pendant le débat. Le démocrate a semblé avoir du mal à trouver certains mots et a mis plus de temps qu’Oz à répondre aux questions en lisant les sous-titres à l’écran.

“Cela m’a renversé mais je vais continuer à remonter”, a déclaré Fetterman à propos de l’AVC mardi. “Et cette campagne consiste, pour moi, à se battre pour tous ceux en Pennsylvanie qui ont déjà été renversés et qui doivent se relever.”

Le couple a été interrogé sur l’avortement au début du débat. À l’échelle nationale, les démocrates ont attiré l’attention sur le rôle des républicains dans l’annulation de la décision historique Roe contre Wade en juin de cette année. Les républicains, en particulier dans les États politiquement modérés comme la Pennsylvanie, ont cherché à éviter le problème.

On a demandé à Oz: «L’avortement devrait-il être interdit en Amérique», mais a refusé de répondre directement, suggérant à la place qu ‘«il ne devrait pas y avoir d’implication du gouvernement fédéral» et que les États devraient pouvoir décider de leur propre loi sur l’avortement.

“Je veux que les femmes, les médecins, les dirigeants politiques locaux, laissant la démocratie qui a toujours permis à notre nation de prospérer, proposent les meilleures idées afin que les États puissent décider par eux-mêmes”, a déclaré Oz, dans des remarques qui ont été immédiatement tournées en dérision en ligne.

Fetterman a déclaré qu’il “se battrait pour rétablir” Roe v Wade, qui, selon lui, “devrait être la loi”.

« Si vous pensez que le choix de votre liberté reproductive appartient au Dr Oz, alors vous avez le choix. Mais si vous pensez que le choix de l’avortement vous appartient, à vous et à votre médecin, c’est pour cela que je me bats », a déclaré le démocrate.

Fetterman, qui a passé 13 ans en tant que maire de Braddock, un petit arrondissement à l’extérieur de Pittsburgh, a acquis une renommée nationale au lendemain des élections de 2020, lorsqu’en tant que lieutenant-gouverneur de Pennsylvanie, il a vigoureusement repoussé les allégations de fraude électorale de Trump, faisant à un moment donné référence à l’époque président comme “pas différent de tout autre troll Internet aléatoire”.

Il a également attiré l’attention pour son apparence atypique – pour un homme politique. À 6 pieds 8 pouces de haut, Fetterman est généralement vu portant des sweats à capuche lors des événements de la campagne et a des tatouages ​​sur ses avant-bras, y compris neuf sur son bras droit qui marquent les dates auxquelles des personnes ont été tuées “par la violence” à Braddock alors qu’il était maire.

John Fetterman parle aux partisans à Philadelphie
John Fetterman a attiré l’attention pour son style informel lors de sa campagne. Photographie : Kriston Jae Bethel/AFP/Getty Images

Oz est surtout connu pour avoir animé le Dr Oz Show, une émission télévisée de jour sur des problèmes médicaux qui, a-t-il déclaré mardi, “a ébouriffé beaucoup de plumes”.

Le spectacle aussi promu traitements à la mode et produits inefficaces et Oz a été doublé à plusieurs reprises un “vendeur d’huile de serpent”. En 2014, il a été invité à comparaître devant un comité du Sénat, où il a été réprimandé par les sénateurs pour sa promotion de pilules amaigrissantes “miracles” dont la communauté médicale a convenu qu’elles ne fonctionnaient pas.

La campagne Fetterman avait tenté de tempérer les attentes avant le débat et a publié lundi une note de service disant que le débat “n’est pas le format de John”, soulignant que certains avaient été déçus par la performance de Fetterman dans débats lors de la primaire démocrate ce printemps.

«John est cinq mois après son AVC et Oz a littéralement passé les deux dernières décennies dans un studio de télévision; s’il y a un avantage sur le terrain, c’est définitivement le sien », a déclaré Rebecca Katz, conseillère en communication de Fetterman, au New York Times.

Parfois, le discours de Fetterman l’a retenu, mais il a réfuté les suggestions des républicains – répétées à travers d’innombrables publicités télévisées dans l’État – selon lesquelles il était «indulgent envers le crime», soulignant les succès dans la lutte contre la criminalité armée à Braddock.

Oz, Fetterman a déclaré: “N’a jamais tenté de lutter contre le crime au cours de toute sa carrière, sauf en se présentant pour des séances de photos ici à Philadelphie.”

Concernant le salaire minimum, Oz a déclaré que les «forces du marché» augmenteraient le salaire minimum de Pennsylvanie de 7,25 $ – le montant le plus bas autorisé par la loi fédérale et un montant, ajusté en fonction de l’inflation, qui est le salaire minimum le plus bas depuis des décennies.

Fetterman a déclaré qu’il soutenait “absolument” la proposition d’augmenter le salaire minimum à 15 dollars de l’heure, ajoutant: “Je pense que c’est une honte à 7,25 dollars de l’heure.”

Alors que le débat touchait à sa fin, les deux candidats ont été interrogés sur les candidats potentiels de leur parti à l’élection présidentielle de 2024. Fetterman a déclaré qu’il soutiendrait Biden si le président se présentait à nouveau.

Dans une reconnaissance tacite de la division et de la profonde impopularité de Trump dans certaines parties du pays, Oz était initialement moins équivoque, disant seulement qu’il «soutiendrait quiconque le parti républicain mettra en place».

Un modérateur a rappelé aux téléspectateurs que Trump avait approuvé Oz – une action que Trump accorde rarement à ceux susceptibles de le décevoir – et a demandé à Oz pourquoi il ne rendrait pas ce soutien.

Cela a incité Oz, peut-être conscient de la nature notoirement émotionnelle et explosive de son soutien, à clarifier sa position.

“Oh, je le sais”, a déclaré Oz. “Je soutiendrais Donald Trump s’il décidait de se présenter à la présidence.”

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