Gotham Knights n’a pas seulement tué Batman – il a également tué Gotham

Batman : la série animéeLe département d’animation avait une commande permanente du co-créateur de l’émission, Eric Radomski : au lieu de travailler sur la norme de l’industrie des couleurs sombres sur du papier blanc, les arrière-plans seraient peints à l’aide de lumière couleurs sur le noir papier. Cela a formé ce que les producteurs de l’émission ont appelé “déco sombre», une esthétique unique tirée des films Batman, détective noir et art déco de Tim Burton. Quand je pense à Gotham, c’est cette Gotham qui me vient à l’esprit.

Lorsque Rocksteady a créé ses jeux Arkham, le développeur s’est inspiré de ce chef-d’œuvre épisodique. Non seulement la trilogie s’est inspirée de la distribution vocale brillante de la série animée, mais elle a modelé sa version de Gotham sur le style déco sombre : l’architecture gothique, la grande lune, les intérieurs et extérieurs art déco, l’ambiance noire et l’éclairage. Cette représentation est au cœur de Arkham Ville et Arkham Chevalier.

Il est donc dommage que dans le dernier jeu en monde ouvert se déroulant à Gotham, WB Games Montréal Chevalier de Gothams (ce que j’ai fait un peu prendre plaisir), ce type de riche caractérisation de la ville, en tant que personnage unique en soi, est estompé, ainsi que les méchants qui s’y trouvent. Gotham, Batman et sa galerie de voleurs sont inexorablement liés : toutes les grandes histoires de Batman sont tissées à partir de ces trois fils. L’amincissement de l’un d’entre eux conduira à une tapisserie moins riche de toute histoire de Batman tissée.

[Ed. note: Spoilers for Gotham Knights follow.]

Image : WB Games Montréal/Warner Bros. Interactive Entertainment

Chevaliers de Gotham vous voit assumer le rôle de Batman en tant que défenseur de la ville titulaire après sa mort, dans les bottes tremblantes de quatre protégés : Batgirl, Nightwing, Robin et Red Hood. Chaque nuit, les quatre patrouillent dans un Gotham en monde ouvert. C’est une ville inondée de brouillard qui s’accroche aux immeubles au loin ; des lumières multicolores transpercent l’obscurité ; une pluie douce tombe en cascade sur les murs et les combinaisons en latex ; des gargouilles sont omniprésentes sur divers bâtiments. Il s’efforce, au moins en surface, d’imiter Gotham. Cependant, je l’ai trouvé complètement dépourvu de caractère : ses quartiers homogènes et sans vie ne diffèrent que par le nom, et il n’évolue pas du tout au cours de la campagne de la famille Bat dans Gotham Knights. Ce Gotham ressemble à un plan plat de monotonie plutôt qu’à un patchwork de personnalité.

Ville d’Arkham et Chevalier d’Arkham traitait directement de Gotham lui-même en tant que personnage et espace : vous avez vécu des altérations permanentes de l’architecture ou du paysage. (Dans Ville d’ArkhamJoker fait exploser une tour; dans Chevalier d’ArkhamBatman « redécore » souvent les bâtiments et les routes avec son char.) Ville d’ArkhamLes sbires de Two-Face, proéminents dans leur garde-robe bicolore, pénètrent dans les banques et les voitures; Les hommes de main de Joker maquillés en clown traînent dans des décors de carnaval. Des événements sur mesure se sont produits dans des quartiers spécifiques, donnant à Gotham une profondeur et donc une identité. Rocksteady s’attaque à Gotham, ainsi que celui de WB Montréal en 2013 Origines d’Arkhamdans une moindre mesure, ont établi un lien fort avec les aspects les plus profonds de Gotham, car ils traitaient Gotham comme un personnage arrondi. Le Gotham de Chevaliers de Gothamcependant, est statique, monotone et ennuyeux. Où sont les dommages durables de M. Freeze qui changent le temps ? Où sont les dégâts structurels après l’évasion de Clayface ?

Ce qui aggrave la situation, c’est que Chevaliers de Gotham gère mal un groupe de méchants qui, tout au long de leurs courses dans les bandes dessinées, sont des incarnations fascinantes et insidieuses de l’histoire sinistre de la ville: la cour des hiboux.

Art clé de Gotham Knights de plusieurs membres de la tristement célèbre Court of Owls - tous les trois ont des masques ornés et des costumes luxueux sur

Image : WB Games Montréal/Warner Bros. Interactive Entertainment

Bien qu’elle soit l’une des entités canoniquement les plus anciennes de l’univers de Batman, la Cour n’a été introduite dans le mythe de Batman qu’en 2012. La Cour comprend les familles les plus riches et les plus puissantes de Gotham, qui maintiennent le contrôle par l’espionnage et l’assassinat. Ils sont sectaires et effrayants, ils travaillent dans l’ombre et constituent une menace réelle pour Batman, car ils constituent également une menace pour Bruce Wayne.

La Cour n’a jamais été présentée en dehors des bandes dessinées dans l’excellent film d’animation Batman contre Robinet dans l’émission de télévision Gotham. Naturellement, la perspective de se heurter à eux était l’une des Chevaliers de Gotham‘ plus gros tirages initiaux. Mon amour pour tout ce qui est culte et effrayant signifiait que j’avais de grands espoirs pour ces nouveaux méchants.

Malheureusement, Chevaliers de Gotham met brusquement à l’écart la Cour après un vaste massacre par la League of Shadows, un autre groupe récurrent d’antagonistes dans la tradition de Batman. Toute l’intrigue et l’étrangeté entourant la Cour se dissipent : bien que nous ayons des quêtes secondaires mineures impliquant la Cour, ce sont des missions de peinture par numéros avec peu ou pas de profondeur. Ils impliquent souvent un combat avec quelques retardataires, mais rien de plus grand ne vient de ces rencontres. L’une des principales menaces pour la famille Bat dans le marketing du jeu devient un peu plus qu’un chapitre dans le récit plus large. Chevaliers de Gotham a perdu une occasion de fouiller dans les veines de Gotham, d’extirper la Cour empoisonnant la ville, le groupe même qui se considère comme un remède. Gotham s’effondrerait-il sans la Cour ? La ville évoluerait-elle irrévocablement ? Ce sont des questions incontournables. Mais en Chevaliers de Gothamelles ne sont posées qu’en passant.

Art conceptuel pour Gotham Knights, dans lequel Red Hood et Nightwing sont assis au bord d'un bâtiment au premier plan, regardant le beffroi

Image : WB Games Montréal/Warner Bros. Interactive Entertainment

Avec Batman mort et ses méchants les plus intéressants effacés en un clin d’œil, le poids revient à la ville pour s’élever Chevaliers de Gotham. Mais Gotham est sous-vendu. Le paysage change, mais uniquement dans les missions principales fermées qui ne laissent aucune cicatrice permanente sur le monde ouvert.

Le Batman de Rocksteady se détériorait constamment, et son Gotham n’était pas différent : des plantes jaillissant des crevasses, du poison suspendu dans l’air, l’océan trouvant un achat, etc. C’était parce que personnages changement et Gotham lui-même devrait être un personnage. Cette notion est absente dans Chevaliers de Gotham.

Chevaliers de Gotham Gotham a-t-il sali en rendant tous ses quartiers et activités dans le monde homogènes ; il avait accès à la Court of Owls, l’un des acteurs les plus convaincants du canon de Batman, mais l’a jeté comme Batman pourrait jeter une arme chargée. Il n’y a pas de croissance dans ce monde parce que son monde n’est qu’une toile de fond. Chevaliers de Gotham fait un grand spectacle en tuant le chevalier noir dans ses premiers instants. La plus grande tragédie ? Il a également tué Gotham.

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