Le procureur général Merrick Garland promet que le ministère de la Justice “ne permettra pas aux électeurs d’être intimidés” avant la mi-mandat


Washington
CNN

Le procureur général Merrick Garland a promis lundi que le ministère américain de la Justice “ne permettra pas aux électeurs d’être intimidés” lors des élections de mi-mandat de novembre.

“Le ministère de la Justice a l’obligation de garantir un vote libre et équitable de tous ceux qui sont qualifiés pour voter et ne permettra pas aux électeurs d’être intimidés”, a déclaré Garland lors d’un point de presse.

Plus de 7 millions de votes ont déjà été diffusés dans 39 États lundi, selon les données des responsables électoraux, Edison Research et Catalist. Mais à deux semaines du 8 novembre, les forces de l’ordre et les responsables se tournent vers le jour du scrutin et le potentiel de violence au milieu des menaces contre les travailleurs électoraux et des rapports d’intimidation des électeurs.

En Arizona, le bureau du secrétaire d’État a déjà renvoyé six rapports d’intimidation potentielle d’électeurs près des urnes aux forces de l’ordre, ainsi qu’un rapport de harcèlement de travailleurs électoraux.

Dans un cas, qui a été renvoyé au ministère de la Justice et au bureau du procureur général de l’Arizona, un électeur non identifié a signalé qu’il était approché et suivi par un groupe d’individus en essayant de déposer leur bulletin de vote dans une boîte de dépôt de vote anticipé. Le groupe a porté des accusations contre l’électeur et leur épouse, a pris des photos d’eux et de leur plaque d’immatriculation et les a suivis hors du parking, selon le rapport.

Dans un autre cas, deux individus armés – vêtus d’un équipement tactique – ont été repérés dans une urne à Mesa, en Arizona, vendredi soir, selon des responsables du comté de Maricopa. Le couple a quitté les lieux lorsque le bureau du shérif du comté est arrivé.

“Nous sommes profondément préoccupés par la sécurité des personnes qui exercent leur droit constitutionnel de voter et qui déposent légalement leur bulletin de vote anticipé dans une urne”, ont déclaré le président du conseil de surveillance du comté de Maricopa, Bill Gates, et le recorder Stephen Richer dans une déclaration conjointe sur Samedi.

Le shérif du comté de Maricopa, Paul Penzone, a déclaré lundi que les deux individus armés n’enfreignaient pas la loi, mais a condamné les personnes qui tentent “d’intimider passivement les autres en essayant simplement de voter”.

Douzaine de Les républicains tentent d’être élus en 2022 en tant que gouverneur, secrétaire d’État ou sénateur américain ont rejoint l’ancien président Donald Trump pour rejeter ou remettre en question sans fondement la victoire du président Joe Biden en 2020, certains ayant tenté d’annuler les résultats de 2020. Ces allégations infondées de fraude électorale généralisée ont inspiré une multitude de nouvelles lois électorales restrictives et ont suscité des inquiétudes croissantes en matière de sécurité autour des élections.

L’année dernière, le ministère de la Justice lancé un groupe de travail pour faire face à l’augmentation des menaces contre les responsables électoraux, et les préparatifs de sécurité sont déjà bien avancés pour le jour du scrutin dans tout le pays.

Au Colorado, par exemple, une loi d’État – la loi Vote Without Fear – interdit le port d’armes à feu dans les bureaux de vote ou à moins de 100 pieds d’une urne. Et à Tallahassee, en Floride, les responsables ont ajouté des boucliers en Kevlar et en acrylique résistant aux balles au bureau des élections du comté de Leon, a déclaré Mark Earley, qui dirige les élections dans le comté.

Samantha Vinograd, secrétaire adjointe du Département de la sécurité intérieure pour la lutte contre le terrorisme, la prévention des menaces et l’application de la loi, a déclaré lundi que l’agence est “certainement très concentrée sur ce que nous considérons comme un environnement de menace incroyablement accru” avant les élections de novembre. Elle a cité les théories du complot tourbillonnant en ligne et l’histoire des groupes extrémistes aux États-Unis comme motif de préoccupation.

“Nous savons qu’il existe une base historique pour la violence associée aux élections”, a déclaré Vinograd, un ancien contributeur de CNN, lors d’un discours au Homeland Security Enterprise Forum 2022. “Dans le même temps, toute personne possédant un compte Twitter ou un compte Facebook, ou qui regarde les informations, est consciente qu’une myriade de théories du complot continuent de proliférer avec divers récits associés à de fausses affirmations sur l’élection.”

Au milieu de la menace, elle a déclaré que le DHS – et son Agence de cybersécurité et de sécurité des infrastructures, en particulier – s’efforcent de protéger l’infrastructure de sécurité électorale.

Le FBI et les shérifs représentant certains des plus grands comtés américains, quant à eux, ont discuté de la possibilité que la désinformation alimente la violence dans les bureaux de vote lors des élections de mi-mandat, a déclaré à CNN un représentant d’une association de shérifs.

Le briefing de la semaine dernière a expliqué comment les forces de l’ordre peuvent équilibrer le soutien aux besoins de sécurité des responsables électoraux sans risquer d’intimider les électeurs en étant « en force » près des bureaux de vote, a déclaré Megan Noland, directrice exécutive des Major County Sheriffs of America, qui représente les 113 plus grands bureaux de shérif du pays. La récente surveillance par des citoyens privés des urnes a également été discutée, a déclaré Noland.

Neal Kelley, un ancien responsable électoral qui a également présenté lors du briefing, a déclaré à CNN que le potentiel de confrontations aux urnes “est quelque chose que nous devons surveiller”. Le FBI a refusé de commenter le briefing.

Le FBI, a déclaré Kelley, a donné un aperçu de l’environnement de menace auquel sont confrontés les responsables électoraux.

“L’idée était de donner [sheriffs] une idée sur la façon dont ils peuvent collaborer avec leurs responsables électoraux car il n’y a pas beaucoup de choses qui se passent à l’échelle nationale », a déclaré Kelley, l’ancien responsable des élections du comté d’Orange, en Californie, à propos de sa présentation. Les grands comtés ont une partie de cette collaboration entre les flics et les responsables électoraux, mais les plus petits ne le font souvent pas, a-t-il déclaré.

Une idée discutée lors du briefing était de donner aux patrouilleurs une liste des codes pénaux électoraux qu’ils pourraient garder dans leurs poches lorsqu’ils répondraient à tout incident le jour du scrutin, a déclaré Kelley à CNN.

“Si vous appelez le 9-1-1 le jour du scrutin en tant que fonctionnaire électoral, il est trop tard”, a-t-il déclaré.

Cette histoire a été mise à jour avec des informations supplémentaires lundi.

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