Le confident du milliardaire Trump, Thomas Barrack, qualifie la présidence d’un ami de “désastreuse” pour son entreprise

Thomas Caserne
Thomas Barrack quitte le tribunal de district américain du district est de New York pendant une courte pause lors de la sélection du jury pour son procès le 19 septembre 2022 à New York.

Michael M. Santiago/Getty Images/Getty Images


L’investisseur milliardaire Thomas Barrack a témoigné lundi que la présidence de son ami Donald Trump avait été “désastreuse” pour son entreprise.

Barrack a fait ce commentaire alors qu’il témoignait dans son propre procès pénal devant un tribunal fédéral à Brooklyn, New York.

Il a plaidé non coupable des accusations d’avoir agi en tant qu’agent étranger non enregistré, d’entrave à la justice et de fausses déclarations au FBI. Barrack est accusé d’avoir tenté de tirer parti de sa longue amitié avec l’ancien président pour orienter la politique étrangère américaine vers une “liste de souhaits” de priorités pour les Émirats arabes unis.


L’allié de Trump, Tom Barrack, accusé d’avoir agi en tant qu’agent étranger

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Le natif de Californie, âgé de 75 ans, qui a dirigé le comité inaugural présidentiel de Trump en 2016, a révélé qu’il “pensait que dès que [Trump] était élu, il serait plus modéré et plus acceptable.”

Cependant, Barrack a témoigné que son lien avec l’administration a rendu les actionnaires de sa société, Colony Capital, “bouleversés” et c’est la raison pour laquelle il a dit qu’il était “assis avec vous tous aujourd’hui”.

Interrogé sur l’impact sur son entreprise, Barrack a déclaré: “Les propriétaires d’actions publiques votent avec leurs pieds.” Et il a ajouté qu’avec “Le drame continu dans lequel ce président s’est retrouvé… beaucoup de ces actionnaires institutionnels étaient mécontents que j’aie été impliqué avec le président.”

Lorsqu’on lui a demandé s’il regrettait son soutien à la campagne de Trump et son association avec l’administration une fois au pouvoir, Barrack a déclaré au jury, “avec le recul, sans aucun doute”, ajoutant que les politiciens, quel que soit leur parti, sont “juste impliqués dans la laideur”.

Barrack a également eu l’occasion de raconter son amitié vieille de plusieurs décennies avec l’ancien président, qui remonte aux années 1980. Il a déclaré que Trump avait précédemment mentionné son intérêt pour une course à la Maison Blanche, mais qu’il l’avait surtout utilisé comme monnaie d’échange pour son contrat pour l’émission de télé-réalité “The Apprentice”.

Lorsque Trump a développé un véritable intérêt à se présenter à la présidence en 2015, Barrack l’a soutenu.

“Je pensais que c’était une chose incroyable en Amérique que vous puissiez prendre un entrepreneur bien intentionné comme Donald Trump et entrer dans la mêlée, et c’est une bonne chose pour le système”, a déclaré Barrack.

Barrack a déclaré au jury que son entreprise faisait des affaires avec d’autres pays comme le rival régional des Émirats arabes unis, le Qatar, dont l’investissement dans Colony était “sans aucun doute” plus important que les Émirats arabes unis. Il a témoigné qu’il serait “impossible” d’agir en tant qu’agent de l’un de ces pays car les investisseurs veulent savoir “que personne n’a d’avantage” et qu'”ils sont tous égaux”.

Le témoignage de Barrack est intervenu un jour après que Trump a publié sur sa plateforme de médias sociaux l’affaire, contestant les accusations des procureurs.

Trump a qualifié Barrack “d’homme d’affaires très respecté dont le RÊVE était de voir LA PAIX AU MOYEN-ORIENT”. Il a accusé le ministère de la Justice d’avoir été “armé”.

“Il ne m’a JAMAIS parlé de ‘discours’ et de quoi dire à ce sujet. Il est injustement persécuté uniquement parce qu’il est un partisan de ‘Trump'”, a écrit l’ancien président.

Trump et Barrack se sont parlé au moins une fois depuis le début du procès le mois dernier, selon une source proche du dossier.

Vendredi, les avocats de la défense de Barrack ont ​​fait l’annonce surprise qu’ils prévoyaient de l’appeler en tant que témoin pour sa propre défense alors que le procès touche à sa fin. Son témoignage se poursuivra jusqu’à mardi.

Le procès, qui entre maintenant dans sa sixième semaine, se concentre sur le cas de la défense après que le gouvernement se soit reposé la semaine dernière. Les jurés ont entendu des témoignages de certains membres du réseau professionnel de Barrack et de membres du cabinet du président Trump.

Le gouvernement a appelé l’ancien secrétaire d’État Rex Tillerson à la barre le 3 octobre. Tillerson, dont le mandat a duré de février 2017 à mars 2018, a déclaré qu’il ne savait pas que Barrack communiquait avec des responsables émiratis et n’a jamais demandé l’implication de Barrack dans les discussions de politique étrangère.

La semaine dernière, l’ancien secrétaire au Trésor Steve Mnuchinqui a servi les quatre années de l’administration Trump, a sapé le dossier du gouvernement contre Barrack lors de son témoignage. Mnuchin a déclaré que Barrack avait soutenu le Qatar pendant le blocus économique imposé par ses voisins, y compris les Émirats arabes unis contre le Qatar. Le blocus a été approuvé par Trump.

Tillerson a également été interrogé sur un sommet prévu à Camp David, au cours duquel Trump espérait résoudre le blocus du Qatar. Mnuchin ne développerait pas les discussions concernant Camp David, citant le privilège de l’exécutif. Le sommet n’a jamais eu lieu.

Barrack, ainsi que son ancien assistant, Matthew Grimes, et son associé, Rashid Al Malik, ont été inculpés en juillet 2021. À l’époque, Barrack était président exécutif de la société d’investissement Colony Capital, désormais connue sous le nom de DigitalBridge. Il a depuis démissionné. Grimes est entré plaidoyers de non-culpabilité accusé d’agir en tant qu’agent étranger non enregistré. Al Malik, qui a également été accusé d’avoir agi en tant qu’agent étranger non enregistré, n’a pas été localisé par les forces de l’ordre.

Les avocats de Barrack et Grimes ont déclaré que leurs communications avec des responsables des Émirats arabes unis étaient liées à leurs relations commerciales. Ils ont déclaré que Trump et le département d’État américain étaient au courant des relations commerciales internationales de Barrack.

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