DeSantis, dans un débat tendu avec son rival Dem, évite la question de 2024

Dans l’un des moments les plus chauds, Crist a demandé à DeSantis de dire aux Floridiens s’il effectuerait son deuxième mandat complet s’il était réélu, ce qui a suscité une pause gênante pendant le débat alors que DeSantis attendait de répondre.

« Pourquoi ne regardez-vous pas dans les yeux les habitants de Floride et leur dites-vous que si vous êtes réélu, vous servirez un mandat complet de quatre ans en tant que gouverneur. Oui ou non », a insisté Crist. « Oui ou non, Ron ? » Après plusieurs secondes, DeSantis a répondu : « Je sais que Charlie a hâte de parler de 2024 et de Joe Biden. Mais je veux juste que les choses soient très, très claires : le seul vieil âne usé que je cherche à mettre au pâturage est Charlie Crist.

Le débat a été considéré comme la dernière chance de Crist de perturber la tentative de DeSantis pour un second mandat, et l’ancien membre du Congrès a tenté de dépeindre le gouverneur comme un extrémiste.

Mais DeSantis a largement dépassé Crist et la plupart des sondages montrent que le gouverneur du GOP mène son rival démocrate. Crist a également été submergé à la télévision alors que la campagne DeSantis l’a dépassé par une marge d’environ quatre contre un au cours des deux derniers mois.

Et au cours des quatre dernières années, DeSantis a consolidé son pouvoir au sein de l’État et s’est positionné comme l’un des principaux républicains d’Amérique. Dans de nombreux sondages, DeSantis arrive en deuxième position parmi les électeurs républicains, derrière l’ancien président Donald Trump, bien que le gouverneur républicain ait minimisé à plusieurs reprises les spéculations selon lesquelles il aurait des ambitions présidentielles.

Crist, cependant, a accusé à plusieurs reprises DeSantis de donner la priorité à ses ambitions politiques personnelles et de se concentrer sur les problèmes culturels qui divisaient l’État au lieu de prendre le temps de répondre à la crise du logement abordable de l’État. Il l’a pressé sur plusieurs questions, notamment s’il ferait pression pour une interdiction complète et totale de tout avortement dans l’État s’il est réélu. Plus tôt cette année, DeSantis a promulgué une loi interdisant tous les avortements après 15 semaines de grossesse sans exception pour viol ou inceste.

Crist a noté des reportages récents sur la façon dont une collégienne qui est tombée enceinte à la suite d’un inceste a dû se rendre dans un autre État pour se faire avorter à cause de la nouvelle loi de Floride.

“Ce n’est pas un leadership compatissant, ce n’est pas faire ce qu’il faut, c’est même ne pas avoir de cœur”, a déclaré Crist. « C’est impitoyable. C’est barbare et c’est mal et la Floride mérite mieux.

DeSantis n’a pas dit pendant le débat s’il ferait pression pour une interdiction complète et a plutôt mentionné la mère de la nouvelle juge de la Cour suprême de Floride, Renatha Francis, qui avait initialement envisagé de se faire avorter pour changer d’avis.

Le gouverneur a ensuite suggéré que Crist était favorable à l’autorisation des avortements jusqu’au moment de la naissance tout en le reprochant d’avoir changé ses positions politiques en tant que démocrate après avoir précédemment été républicain.

“Est-ce un changement d’avis honnête ou est-ce un gars qui va changer avec le vent dont il a besoin?” a demandé DeSantis.

DeSantis, pour sa part, a attaché à plusieurs reprises Biden et Crist ensemble alors qu’il blâmait l’administration actuelle pour l’inflation, la hausse des prix de l’énergie et une augmentation de l’immigration à travers la frontière sud du pays.

“Il est enfermé avec ces politiques qui ont blessé tant de gens”, a déclaré DeSantis.

Une partie du débat a également porté sur les politiques du gouverneur adoptées à la suite de la pandémie de Covid-19. DeSantis a affirmé à plusieurs reprises que Crist était en faveur des verrouillages et d’autres mandats de Covid-19 que DeSantis a construit une réputation nationale en rejetant.

« Il a appelé à des verrouillages sévères en 2020 », a déclaré DeSantis. «Si cela était arrivé, cela aurait détruit l’État de Floride… Je t’ai soulevé. J’ai protégé tes droits.

Crist a repoussé en affirmant que la Floride avait un taux de mortalité plus élevé que les autres États et a déclaré que le gouverneur rejetait systématiquement la science et était “arrogant” à propos de bon nombre des positions qu’il avait prises. Plus de 80 000 personnes en Floride sont mortes du Covid-19.

Il a également tenté d’affirmer que DeSantis avait lui-même renversé ses politiques, notant à quel point au début de la pandémie, DeSantis avait soutenu la fermeture d’écoles et d’entreprises. DeSantis, cependant, a décidé de rouvrir les entreprises plus rapidement que dans de nombreux autres États et a poussé à rouvrir les écoles à l’automne 2020 malgré le recul de certains districts scolaires et du syndicat des enseignants.

Ce ne sont pas les seuls problèmes d’éducation qui ont provoqué un désaccord profond entre les deux candidats. DeSantis a défendu sa décision de soutenir le projet de loi “Parental Rights in Education” – appelé “Don’t Say Gay” par les opposants – qui interdit les instructions en classe sur l’orientation de genre ou l’identité sexuelle dans les premières années. Il a également expliqué pourquoi il soutenait une pression pour interdire la théorie critique de la race dans les écoles et son soutien à un projet de loi qui interdit aux écoles de culpabiliser ou de blâmer les étudiants et les employés en fonction de la race ou du sexe.

“Je ne veux pas apprendre à nos enfants à haïr notre pays”, a déclaré DeSantis.

Crist a rétorqué en disant que les enfants devraient apprendre des «faits». Plus tard dans le débat, lors d’une discussion sur un effort de la Floride visant à interdire aux médecins d’effectuer des procédures d’affirmation de genre sur des mineurs comme traitement de la dysphorie de genre, il a martelé DeSantis pour son jugement.

“Vous n’avez pas le tempérament pour être gentil et décent avec les autres qui ne vous ressemblent pas, qui n’agissent pas comme vous et ne contribuent pas à vous”, a déclaré Crist.

Crist, 66 ans, a déjà été élu gouverneur de Floride en tant que républicain, mais il a finalement changé de parti et monté sa deuxième course au poste de gouverneur contre Rick Scott en 2014. Cette course a été extrêmement serrée, mais Crist – après avoir facilement renversé la commissaire à l’agriculture Nikki Fried dans le primaire – est entré dans le débat comme un outsider sérieux.

DeSantis, 44 ans, a à peine remporté sa course au poste de gouverneur il y a quatre ans, mais la dynamique de l’État a changé au cours de cette période alors qu’une vague de personnes a afflué vers l’État au lendemain de la pandémie de Covid-19. Les républicains sont désormais plus nombreux que les démocrates parmi les électeurs inscrits actifs, changeant la composition politique de l’État swing jadis éternel en un républicain penché.

Le débat était initialement prévu pour le début du mois, mais a été repoussé à la suite de l’ouragan Ian, la tempête meurtrière qui s’est abattue sur l’État fin septembre. La tempête – et son impact sur l’État – a déclenché une dispute sur ce qu’il faut faire avec le fragile marché de l’assurance de biens de l’État, DeSantis promettant de tenir une session spéciale plus tard cette année qui comprendra la répression des poursuites contre les assureurs. Crist a reproché à DeSantis la hausse des taux d’assurance au cours des dernières années.

Et tandis que Biden avait précédemment loué la réponse de DeSantis à l’ouragan, Crist a affirmé que le gouverneur n’avait pas agi de manière suffisamment décisive pour faire pression sur les autorités du comté de Lee pour qu’elles évacuent avant la tempête. DeSantis a répondu en affirmant que Crist avait envoyé une sollicitation de financement aux victimes de la tempête.

DeSantis et Crist se sont affrontés le même jour que le vote anticipé a commencé dans plus de la moitié des comtés de l’État, y compris ceux qui contiennent de grands centres urbains tels que Jacksonville, Miami, Orlando et Tampa.

Plus de 1,16 million d’électeurs ont déjà voté par courrier, selon les derniers chiffres publiés par la Division des élections de Floride.

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