La Corée du Nord poursuit ses lancements de missiles alors que les États-Unis redéploient leur porte-avions

SÉOUL, Corée du Sud (AP) – La Corée du Nord a lancé jeudi deux missiles balistiques vers ses eaux orientales, alors que les États-Unis ont redéployé l’un de leurs porte-avions près de la péninsule coréenne en réponse au lancement précédent par Pyongyang d’un puissant missile à capacité nucléaire au-dessus du Japon. .

Les chefs d’état-major interarmées de la Corée du Sud ont déclaré dans un communiqué que les lancements avaient été effectués à 22 minutes d’intervalle de la région de la capitale du Nord. Il a déclaré que la Corée du Sud avait renforcé sa posture de surveillance et restait prête en étroite coordination avec les États-Unis.

Le Premier ministre japonais Fumio Kishida a également confirmé les lancements de missiles nord-coréens, affirmant que les tirs d’armes sont “absolument intolérables”.

Les derniers lancements de missiles suggèrent que le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un est déterminé à poursuivre les essais d’armes visant à renforcer son arsenal nucléaire au mépris des sanctions internationales. De nombreux experts disent que l’objectif de Kim est d’obtenir à terme la reconnaissance des États-Unis en tant qu’État nucléaire légitime et la levée de ces sanctions, bien que la communauté internationale n’ait montré aucun signe de permettre que cela se produise.

Les lancements étaient la sixième série d’essais d’armes de la Corée du Nord en moins de deux semaines, ce qui a suscité la condamnation des États-Unis et d’autres pays.

Le ministre japonais de la Défense, Yasukazu Hamada, a déclaré que les deux missiles nord-coréens lancés jeudi matin avaient parcouru 350 à 800 kilomètres (217 à 500 milles) à une altitude maximale de 50 à 100 kilomètres (30 à 60 milles) avant d’atterrir dans des eaux situées en dehors de la zone économique exclusive du Japon.

Il a déclaré que l’analyse initiale suggérait que le deuxième missile avait peut-être été lancé sur une trajectoire “irrégulière”. C’est un terme qui a déjà été utilisé pour décrire les caractéristiques de vol d’une arme nord-coréenne inspirée du missile russe Iskander, qui se déplace à basse altitude et est conçu pour être maniable en vol afin d’améliorer ses chances d’échapper aux défenses antimissiles.

Mardi, la Corée du Nord a organisé sa démonstration d’armes la plus provocatrice depuis des années, tirant un missile à portée intermédiaire sur le Japon pour la première fois en cinq ans. Le lancement a conduit le gouvernement japonais à émettre des alertes d’évacuation et à arrêter les trains.

Les experts ont déclaré que l’arme était probablement un missile Hwasong-12 capable d’atteindre le territoire américain de Guam dans le Pacifique et au-delà.

D’autres armes testées précédemment auraient inclus des missiles de type Iskander et d’autres armes balistiques conçues pour frapper des cibles clés en Corée du Sud, y compris des bases militaires américaines là-bas.

Les lancements de jeudi ont eu lieu alors que le porte-avions américain USS Ronald Reagan retournait dans les eaux à l’est de la Corée du Sud dans ce que l’armée sud-coréenne a appelé une tentative de démontrer la “ferme volonté” des alliés pour contrer les provocations et les menaces continues du Nord.

Le porte-avions était dans la région la semaine dernière dans le cadre d’exercices entre la Corée du Sud et les États-Unis et d’autres entraînements alliés impliquant le Japon. La Corée du Nord considère ces exercices dirigés par les États-Unis près de la péninsule comme une répétition d’invasion et considère l’entraînement impliquant un porte-avions américain comme plus provocateur.

Le ministère nord-coréen des Affaires étrangères a déclaré jeudi dans un communiqué que le redéploiement du groupe de frappe Reagan constituait “une menace sérieuse pour la stabilité de la situation sur la péninsule coréenne et dans ses environs”.

Après le lancement de missiles à portée intermédiaire par le Nord, les États-Unis et la Corée du Sud ont également effectué leurs propres exercices de tir réel qui ont jusqu’à présent impliqué des missiles balistiques sol-sol et des bombes à guidage de précision larguées par des avions de chasse.

Mais l’un des lancements tit-for-tat a failli provoquer une catastrophe mercredi matin lorsqu’un missile sud-coréen Hyumoo-2 défectueux s’est renversé peu de temps après le décollage et s’est écrasé sur une base aérienne dans la ville côtière orientale de Gangneung. L’armée sud-coréenne a déclaré que personne n’avait été blessé dans l’accident et que les installations civiles n’avaient pas été touchées.

Après le lancement nord-coréen de mardi, les États-Unis, la Grande-Bretagne, la France, l’Albanie, la Norvège et l’Irlande ont appelé à une réunion d’urgence du Conseil de sécurité de l’ONU. Le communiqué du ministère nord-coréen des Affaires étrangères a déclaré jeudi qu’il condamnait fermement les efforts menés par les États-Unis au Conseil de sécurité de l’ONU pour renforcer les sanctions contre le Nord suite à ses récents essais de missiles, qu’il a décrits comme une “juste contre-action” aux exercices conjoints américano-sud-coréens.

La Corée du Nord a effectué un nombre record d’essais de missiles cette année dans un contexte de diplomatie au point mort avec les États-Unis. Les efforts menés par les États-Unis visant à convaincre la Corée du Nord d’abandonner son programme nucléaire en échange d’avantages économiques et politiques se sont effondrés en 2019 en raison de différends concernant les sanctions américaines contre la Corée du Nord.

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Les rédacteurs d’Associated Press Mari Yamaguchi et Yuri Kageyama à Tokyo ont contribué à ce rapport.

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