Carolyn Bertozzi reçoit le prix Nobel de chimie 2022

Bertozzi, Morten Meldal de l’Université de Copenhague au Danemark et K. Barry Sharpless de Scripps Research en Californie ont reçu des parts égales du prix. Meldal et Sharpless ont été reconnus pour leur création d’une technique largement utilisée appelée « chimie du clic », qui permet aux scientifiques de connecter efficacement, rapidement et sélectivement deux blocs de construction chimiques pour créer des molécules plus complexes, y compris des médicaments.

Bertozzi, 55 ans, a été honoré pour avoir amené la chimie du clic “dans une nouvelle dimension” en découvrant comment l’utiliser dans des cellules vivantes. La technique permet aux scientifiques de manipuler avec précision les cellules avec des outils chimiques pour apprendre comment elles se comportent, qu’elles soient en bonne santé ou malades.

Laura Kiessling, professeur de chimie au MIT, a déclaré que les travaux de Bertozzi fournissaient “un nouveau moyen puissant” pour surveiller et isoler les molécules des cellules d’une manière qui n’était pas possible auparavant. “Cela a changé la façon dont les gens envisagent de faire de la science”, a-t-elle déclaré. “Il y a eu d’autres progrès, mais ils s’appuient tous sur son travail.”

Bertozzi a été le pionnier de la technique pour mieux comprendre l’importance des molécules de sucre complexes appelées glycanes. Les scientifiques soupçonnaient depuis longtemps que les glycanes pouvaient être impliqués dans le cancer, mais manquaient de bons outils pour étudier leur rôle dans la maladie.

Sa première démonstration de la chimie du clic dans les cellules, publiée en 2004, a permis à Bertozzi de commencer à surveiller ces glycanes. Ce travail a conduit à un article fondateur en 2014 où elle a montré que de nombreuses cellules cancéreuses se décorent avec un type particulier de glycane qui les aide à supprimer et à échapper aux sentinelles du système immunitaire qui attaqueraient normalement une tumeur en croissance.

“Cela a vraiment catalysé un tout nouveau domaine de la médecine”, a déclaré le Dr Jim Broderick, directeur général de Palleon Pharmaceuticals, une société de biotechnologie basée à Waltham qu’il a cofondée avec Bertozzi en 2016, sur la base de sa découverte. Elle reste conseillère scientifique de l’entreprise.

Palleon termine un essai clinique précoce d’un médicament conçu pour rendre les tumeurs plus vulnérables au système immunitaire en démasquant leur déguisement de glycanes.

Une autre société, Shasqi, basée à San Francisco, dont Bertozzi est conseiller, entame un essai clinique intermédiaire qui utilise la chimie du clic directement dans le corps pour maintenir le médicament chimiothérapeutique doxorubicine inactivé jusqu’à ce qu’il entre en contact avec une tumeur. Le directeur général et fondateur José M. Mejía Oneto a déclaré que l’approche permet à l’entreprise d’administrer des doses plus élevées de chimio sans les effets secondaires habituels.

“Nous ne faisons qu’effleurer la surface de ce qui peut être fait avec cette technologie.”

Même si la chimie du clic commence à peine à déboucher sur des applications thérapeutiques, les scientifiques soulignent que les contributions de Bertozzi à la science fondamentale ne doivent pas être minimisées. Son travail a constitué la pierre angulaire d’un domaine plus vaste appelé « chimie bioorthogonale », un terme qu’elle a inventé pour refléter les réactions chimiques effectuées à l’intérieur des organismes vivants qui ne perturbent pas leurs fonctions normales.

“Tant de scientifiques utilisent ces réactions pour surveiller les choses dans les cellules”, même par des personnes qui ne sont pas des chimistes, a déclaré Kiessling. “C’est juste devenu un outil que les gens peuvent utiliser largement dans de nombreux domaines différents.”

Bertozzi vit peut-être sur la côte ouest, mais son cœur reste avec les équipes de sa ville natale. Elle se décrit comme une fan “enragée” des Red Sox et des Celtics et se souvient avec émotion de la fois où elle s’est fait prendre en photo avec Larry Bird lorsqu’il a fait une apparition à la Harvard Coop dans les années 1980.

“Je parie que Larry n’a pas réalisé qu’il se faisait prendre en photo avec un futur lauréat du prix Nobel”, a-t-elle dit avec un petit rire. “Ma mère était une grande fan. Elle m’a traîné avec ma sœur là-bas; nous avons fait la queue pendant environ une heure.

Ils ont ramené à la maison une affiche dédicacée de Bird que sa mère “a accrochée au milieu de son salon comme si c’était une œuvre d’art”, se souvient-elle.

La lauréate du prix Nobel Carolyn Bertozzi (à gauche) et sa sœur Diana (à droite) ont pris une photo avec la star des Boston Celtics Larry Bird à la Harvard Coop dans les années 1980.

Bertozzi est diplômée de l’Université de Harvard en 1988 et pendant ses années universitaires, elle a joué des claviers dans un groupe avec Tom Morello appelé Bored of Education. Morello a ensuite cofondé Rage Against the Machine.

“C’est peut-être la chose pour laquelle je suis le plus connue”, a-t-elle déclaré. «Il m’a recruté dans son groupe et nous avons joué à des soirées universitaires à Harvard et dans la région de Boston, puis il est parti pour devenir une superstar. Et je n’avais pas le même talent que lui. Je pense donc que j’ai fait le bon choix d’aller à l’école doctorale.

Morello a crié à Bertozzi sur Twitter mercredi.

Chaque fois que l’automne arrive, les chercheurs actuels et anciens du laboratoire de Bertozzi se demandent si ce serait enfin l’année où leur mentor bien-aimé remporterait le prix Nobel.

Mireille Kamariza, qui a été étudiante diplômée dans le laboratoire de Bertozzi de 2012 à 2019, a déclaré qu’après son choc initial en apprenant la nouvelle, sa première pensée a été “il était temps”.

En tant que jeune étudiante diplômée, Kamariza se souvient d’une rencontre de 30 minutes avec Bertozzi qui s’est transformée en une discussion de trois heures. “J’avais l’impression que mes idées comptaient, elle a cette incroyable capacité à faire ressortir les talents de chaque personne.”

Bertozzi, la fille du professeur de physique du MIT William Bertozzi, était «naturellement fascinée par la science», selon une biographie publiée lorsqu’elle a remporté le prix Lemelson-MIT en 2010. Sa mère était la défunte Norma Bertozzi, un Érudit Davis qui a obtenu avec distinction un diplôme en français du Wellesley College en 1998.

Son père “l’a encouragée, elle et ses sœurs, à explorer les outils technologiques de ses projets et démonstrations”, indique sa biographie.

Le prix Nobel est la pierre angulaire des dizaines de distinctions de recherche et d’enseignement de Bertozzi. Elle a reçu la prestigieuse bourse MacArthur, connue sous le nom de «subvention de génie», et est devenue en 2010 la première femme à recevoir le prix Lemelson-MIT, une récompense prestigieuse pour l’invention. Cette année, elle a été l’une des trois récipiendaires du prix Wolf de chimie, un prix international « pour des réalisations dans l’intérêt de l’humanité et des relations amicales entre les peuples », et recevra également le Helen Dean King 2022 de l’Institut Wistar prix, qui reconnaît « les femmes exceptionnelles dans la recherche biomédicale ».

Comme des nouvelles de son Nobel propagation, Bertozzi est rapidement devenue un point de fierté locale à Lexington, où elle a obtenu son diplôme de Lexington High School en 1984. Son honneur a été noté sur Twitter par Suzie Barry, une autre diplômée de 1984 et membre du conseil d’administration de la ville.

Sharpless est diplômé en 1963 du Dartmouth College et a enseigné à la fois à Harvard et au MIT. Il a également reçu le prix Nobel de chimie 2001, l’une des cinq personnes à avoir remporté le prix deux fois dans leur vie.

John Ellement et Shannon Larson du personnel du Globe ont contribué à cette histoire.


Ryan Cross peut être joint au ryan.cross@globe.com. Suivez-le sur Twitter @RLCscienceboss. Emily Sweeney peut être contactée au emily.sweeney@globe.com. Suivez-la sur Twitter @emilysweeney et sur Instagram @emilysweeney22.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *