Biden pardonnera toutes les infractions fédérales de possession simple de marijuana dans les premières grandes étapes vers la dépénalisation



CNN

Président Joe Biden fait ses premiers grands pas vers la dépénalisation de la marijuana, remplir une promesse de campagne pour effacer les condamnations antérieures pour possession fédérale et entamer le processus d’assouplissement potentiel de la classification fédérale de la drogue.

Jeudi, Biden pardonnera toutes les infractions fédérales antérieures de simple possession de marijuana, une décision qui, selon de hauts responsables de l’administration, affecterait des milliers d’Américains accusés de ce crime.

L’annonce intervient un mois avant les élections critiques de novembre qui détermineront le contrôle du Congrès. Certains candidats – en particulier le lieutenant-gouverneur démocrate de Pennsylvanie John Fetterman, qui se présente pour le siège du Sénat américain de son État – ont placé la question de la légalisation de la marijuana au cœur de leurs campagnes. Lorsque Fetterman et Biden se sont rencontrés le mois dernier, le candidat a déclaré qu’il soulèverait la question avec le président. Dans le même temps, les démocrates ont cherché à repousser les allégations selon lesquelles ils seraient indulgents envers la criminalité, une question qui s’est hissée au sommet de l’agenda de certains électeurs dans certains districts tournants.

Dans le cadre de l’annonce, Biden a également encouragé les gouverneurs à prendre des mesures similaires pour pardonner les accusations de simple possession de marijuana par l’État, une décision qui affecterait potentiellement plusieurs milliers d’Américains supplémentaires.

Et le président chargera le ministère de la Santé et des Services sociaux et le procureur général Merrick Garland d’examiner «rapidement» la façon dont la marijuana est prévue en vertu de la loi fédérale, la première étape vers un éventuel assouplissement d’une classification fédérale qui place actuellement la marijuana dans la même catégorie que l’héroïne et LSD.

“Personne ne devrait être en prison simplement pour avoir consommé ou possédé de la marijuana”, a déclaré Biden dans une vidéo annonçant ses actions exécutives. “C’est légal dans de nombreux États, et les casiers judiciaires pour possession de marijuana ont conduit à des obstacles inutiles à l’emploi, au logement et aux opportunités d’éducation. Et c’est avant que vous n’abordiez les disparités raciales autour de qui en subit les conséquences. Alors que les personnes blanches et noires et brunes consomment de la marijuana à des taux similaires, les personnes noires et brunes sont arrêtées, poursuivies et condamnées à des taux disproportionnés.

“Trop de vies ont été bouleversées à cause de notre approche ratée de la marijuana. Il est temps que nous corrigions ces torts », a déclaré le président.

Les mesures annoncées par Biden jeudi s’arrêter avant la dépénalisation complète, qui bénéficie d’un soutien croissant parmi les deux partis politiques. Mais ce sont les premières mesures importantes prises par un président américain pour supprimer les sanctions pénales pour possession de marijuana.

Le président et un petit cercle d’assistants de la Maison Blanche se disputaient depuis des semaines au sujet des changements, compliqués à la fois par le scepticisme personnel de Biden à propos de la dépénalisation et par le refus de dicter des changements au ministère de la Justice.

Le propre point de vue de Biden sur la marijuana est le produit à la fois de son âge et des années qu’il a passées en tant que président de la commission judiciaire du Sénat à travailler sur des projets de loi sur la criminalité. Au cours de la campagne de 2020, des assistants ont fait valoir qu’il attendait la publication de nouvelles études qui éclaireraient un changement de position – mais même sans de telles études, Biden a finalement été ému par des arguments sur le manque d’équité et de justice, en particulier sur le plan racial. lignes.

Les assistants de la Maison Blanche surveillaient également le calendrier avec les mi-mandats à l’esprit, espérant que les changements longtemps recherchés par les défenseurs de la justice pénale contribueront à susciter l’enthousiasme des électeurs noirs, des jeunes électeurs et d’un plus large éventail d’électeurs démocrates de base.

Les hauts responsables de l’administration ont refusé de dire à quelle vitesse l’examen pourrait être achevé, ce qui conduirait à de nouvelles étapes vers la dépénalisation.

“Le processus prendra un certain temps car il doit être basé sur un examen attentif de toutes les preuves disponibles, y compris les informations scientifiques et médicales disponibles”, a déclaré un haut responsable.

Dans sa déclaration, Biden a écrit que certaines règles sur la marijuana resteraient en place, même si la drogue est annulée.

“Même si les réglementations fédérales et locales sur la marijuana changent, des limitations importantes sur le trafic, la commercialisation et les ventes de mineurs devraient rester en place”, a-t-il déclaré.

La marijuana est illégale en vertu de la loi fédérale, même si certains États ont évolué vers une utilisation légale à des fins récréatives et médicales. En vertu de la loi de 1970 sur les substances contrôlées, la marijuana est inscrite à l’annexe 1, ce qui signifie qu’elle n’a “pas d’usage médical actuellement accepté et un potentiel élevé d’abus”.

Cela a laissé certains utilisateurs exposés à des poursuites, même dans des endroits où la consommation de marijuana est légale.

Les pardons de Biden seront délivrés via un processus administratif supervisé par le ministère de la Justice, a déclaré un haut responsable de l’administration. Les personnes éligibles à la grâce recevraient un certificat attestant qu’elles avaient été officiellement pardonnées pour leur crime.

Les responsables ont déclaré qu’il n’y avait actuellement aucun Américain purgeant une peine de prison uniquement pour simple possession de marijuana fédérale. Mais ils ont dit que le nombre de personnes accusées de ce crime était au nord de 6 500.

En tant que candidat, Biden n’a pas approuvé la légalisation de la marijuana à des fins récréatives. Mais il a adopté une position vers la dépénalisation.

« Personne ne devrait être en prison à cause de la marijuana. En tant que président, je dépénaliserai la consommation de cannabis et annulerai automatiquement les condamnations antérieures », a-t-il déclaré lors de la campagne présidentielle.

L’assouplissement des règles fédérales sur la marijuana a pris de l’ampleur ces dernières années, la drogue étant légalisée dans un nombre croissant d’États. Fin 2020, la Chambre a adopté une mesure qui décriminaliserait la marijuana au niveau fédéral, bien qu’elle n’ait pas été reprise au Sénat contrôlé par les républicains.

Cette histoire a été mise à jour avec des rapports supplémentaires.

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